Hipertiroidismo (glándula tiroidea hiperactiva)

Hipertiroidismo (glándula tiroidea hiperactiva)
Clasificación Internacional (CIE) E05.-

Básico

El hipertiroidismo se produce cuando la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroidea (tiroxina, triyodotironina) por diversas razones. Dado que estas hormonas impulsan el metabolismo del cuerpo, el hipertiroidismo provoca principalmente inquietud, trastornos del sueño, nerviosismo y aumento de la sudoración. Sin embargo, esta enfermedad del tiroides es fácilmente tratable en la mayoría de los casos y tiene un buen pronóstico.

La incidencia de la enfermedad tiroidea aumenta con la edad. Además, la incidencia del hipertiroidismo varía de una región a otra.

Las siguientes enfermedades son las que más frecuentemente provocan hipertiroidismo:

Enfermedad de Graves: esta enfermedad se debe a una reacción autoinmune y causa la mayoría de los hipertiroidismos. El riesgo de desarrollar la enfermedad de Graves es mayor en las mujeres que en los hombres. En el marco de esta enfermedad suele producirse un aumento difuso de la glándula tiroides.

Hipertiroidismo autónomo: En esta forma de hipertiroidismo, se forman ganglios independientes (autónomos) en la glándula tiroides, que presentan un aumento de la producción de hormonas. El hipertiroidismo autónomo afecta principalmente a personas de edad avanzada.

Causas

Dado que diferentes enfermedades de la glándula tiroides pueden provocar hipertiroidismo, también existen diferentes causas.

Enfermedad de Graves

Se trata de una reacción autoinmune en la que se producen anticuerpos contra las proteínas de la superficie de las células tiroideas. Todavía no se conocen las causas de la reacción, pero la enfermedad de Graves está asociada a ciertos genes, por lo que los familiares de personas con la enfermedad tienen un mayor riesgo de desarrollar también hipertiroidismo. En todo el mundo, hay más mujeres que hombres afectados por esta enfermedad. Además de la glándula tiroidea, la enfermedad de Graves también afecta a los ojos en aproximadamente el cincuenta por ciento de los enfermos.

Estos cambios también se denominan orbitopatía endocrina y pueden variar en gravedad. Puede producirse una conjuntivitis leve, pero también son posibles los ojos saltones (exoftalmia) y la visión doble (diplopía).

Autonomía del tiroides

El hipertiroidismo también puede ser causado por la autonomía de la tiroides. La causa más común de esta enfermedad de la glándula tiroidea es la carencia crónica de yodo, que posteriormente puede provocar un aumento de tamaño (bocio) y una remodelación nodular del órgano. La glándula tiroides necesita yodo para producir hormonas tiroideas. Si no se le suministra suficiente yodo, intenta compensar la carencia aumentando su crecimiento.

Esto puede conducir a la formación de nódulos dentro de la glándula tiroides. Normalmente, la producción de hormonas tiroideas está regulada por otras hormonas producidas en el cerebro. Sin embargo, estos nódulos también pueden secretar hormonas independientemente de este circuito regulador. En cuanto la glándula tiroides vuelve a recibir suficiente yodo y los nódulos han alcanzado un determinado tamaño, la secreción de hormonas aumenta.

Causas raras

Otras causas poco frecuentes de hipertiroidismo son la ingesta excesiva de preparados de hormonas tiroideas, las infecciones y los cambios inflamatorios de la glándula tiroidea, así como los tumores de la glándula tiroidea o de la hipófisis. Además, los medicamentos que contienen yodo, como los medios de contraste para rayos X, también pueden provocar hipertiroidismo.

Síntomas

El hipertiroidismo puede presentar síntomas muy diferentes, pero sobre todo cuando los niveles hormonales son muy elevados, los síntomas son causados por la fuerte carga del metabolismo.

Hay algunos síntomas que son muy típicos del hipertiroidismo:

- En la mayoría de los afectados por el hipertiroidismo, se encuentra un aumento de tamaño, también llamado bocio o calvicie.

- La estimulación del metabolismo puede provocar a menudo nerviosismo, inquietud e insomnio, así como frecuentes cambios de humor. Además, el aumento del metabolismo libera más calor, lo que puede provocar sofocos y sudoración más frecuente. Por ello, la mayoría de los afectados son también menos sensibles al frío.

- Un aumento de las hormonas tiroideas también tiene efectos sobre el sistema cardiovascular: una aceleración del ritmo cardíaco (taquicardia) puede manifestarse como un aumento del pulso. También es frecuente el aumento de la presión arterial.

- En algunos pacientes pueden observarse temblores en las manos.

- La piel suele estar caliente y húmeda.

- También se observa a menudo una pérdida de peso a pesar de una ingesta de alimentos suficiente o incluso excesiva.

- Además, puede producirse debilidad o dolor muscular.

- El aumento de la motilidad intestinal puede provocar diarrea.

- Las mujeres pueden experimentar ciclos menstruales irregulares.

- A veces se produce un aumento de la caída del cabello.

Además, en aproximadamente la mitad de los pacientes con enfermedad de Graves, los ojos están afectados como parte de una orbitopatía endocrina. Los posibles síntomas son la sensibilidad a la luz, la visión de imágenes dobles (diplopía) o la conjuntivitis. Un signo muy destacado es el llamado exoftalmos, en el que los ojos sobresalen de la cuenca ocular. Sin embargo, el grado de daño ocular no depende del grado de hipertiroidismo. Especialmente en las personas mayores, los síntomas pueden variar mucho y presentarse en un grado más leve. En estos casos, un pulso acelerado e irregular puede ser la única indicación de la presencia de hipertiroidismo.

En casos aislados, el hipertiroidismo puede desencadenar una crisis tirotóxica, en la que hay fiebre alta, pulso muy acelerado, sensación de ansiedad, así como vómitos y aumento de las deposiciones. En casos más extremos, los pacientes pueden incluso experimentar alteraciones de la conciencia o caer en coma. Por lo tanto, una crisis tirotóxica es una situación que pone en peligro la vida.

Diagnóstico

Una consulta médica detallada para determinar los síntomas o el posible uso de medicamentos que contienen yodo es extremadamente importante como base para determinar el hipertiroidismo.

Si esta historia clínica y un examen físico detallado revelan indicios de hipertiroidismo, se suele tomar una muestra de sangre para medir las concentraciones de hormonas tiroideas. Un aumento de los niveles hormonales suele ser una prueba de hipertiroidismo.

Si se sospecha de la enfermedad de Graves, se puede analizar la sangre para detectar anticuerpos específicos. Además, es útil un examen ecográfico para determinar el tamaño y la consistencia de la glándula tiroides. En algunos casos, también puede ser necesario extraer y examinar el tejido tiroideo.

Si se sospecha de autonomía tiroidea, se suele realizar una gammagrafía. A continuación, se administra al paciente un medio de contraste que es absorbido principalmente por la glándula tiroides. Las imágenes posteriores con técnicas de imagen especiales pueden mostrar la acumulación. En el caso de la autonomía, se suele observar una fuerte acumulación en los nodos autónomos.

Terapia

El tratamiento del hipertiroidismo viene determinado por la enfermedad subyacente. En general, la mayoría de los enfoques de tratamiento tienen bastante éxito y son bien tolerados por la mayoría de los pacientes. Se pueden distinguir los siguientes enfoques de tratamiento:

Terapia con fármacos tireostáticos.

Estos fármacos interfieren en la producción de hormonas y la inhiben a varios niveles. Esto hace que la concentración hormonal se sitúe en el rango normal en un plazo de 1 a 2 meses y calma la situación metabólica. Dado que la terapia tireostática también puede provocar hipotiroidismo, el tratamiento en curso debe seguir siendo supervisado por un médico.

Terapia con yodo radiactivo (terapia con yodo radiactivo)

En esta forma de tratamiento, los pacientes reciben yodo radiactivo, que se acumula en la glándula tiroides. El yodo radiactivo enriquecido destruye muchas células productoras de hormonas de la glándula tiroides y normaliza así la función tiroidea. En algunos casos, la destrucción excesiva del tejido tiroideo puede provocar hipotiroidismo. En estos casos, el paciente suele tener que tomar hormonas tiroideas (tiroxina, triyodotironina). A pesar de los temores de algunos pacientes de que la terapia con yodo radioactivo pueda favorecer el desarrollo de diversos tipos de cáncer, como la leucemia, actualmente no hay pruebas de ello. Asimismo, hasta ahora no se ha demostrado que el yodo radiactivo dañe el ADN.

Opciones quirúrgicas

La cirugía para tratar el hipertiroidismo no debe realizarse antes de que las concentraciones hormonales se hayan normalizado con la medicación. En esta intervención quirúrgica se pueden extirpar los ganglios de la glándula tiroides o incluso todo el órgano. Una desventaja de esta forma de tratamiento es el hipotiroidismo, que debe tratarse tomando hormonas tiroideas.

Previsión

El hipertiroidismo puede tratarse bien con la terapia adecuada y tiene un buen pronóstico en la mayoría de los casos. La mayoría de las veces, los síntomas remiten muy pronto. Los síntomas físicos, como la pérdida de peso y de cabello, suelen desaparecer también.

La mayoría de las personas afectadas por el hipertiroidismo normalmente no tienen más quejas bajo y después de la terapia.

Prevención

Para prevenir la disfunción tiroidea en el contexto de la autonomía tiroidea, es importante la ingesta suficiente de yodo. Desgraciadamente, actualmente no se conocen medidas preventivas contra el hipertiroidismo causado por la enfermedad de Graves.

Para prevenir la carencia de yodo, se recomienda una ingesta diaria de 200 microgramos de yodo para los adultos. Durante el embarazo o la lactancia, se recomienda a las mujeres una ingesta diaria de 260 microgramos de yodo. Aunque la sal está enriquecida con yodo en Austria, Alemania y Suiza, también se recomienda una dieta de alimentos ricos en yodo, como el pescado.

Las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia deberían considerar el uso de comprimidos de yoduro tras consultarlo con su médico.

El hipertiroidismo también debe considerarse antes de administrar medios de contraste para rayos X. En estos casos, puede evitarse el empeoramiento de la enfermedad mediante la administración simultánea de fármacos que bloqueen la acumulación de yodo en la glándula tiroides. Los pacientes que son tratados con hormonas tiroideas deben asegurarse de que sus niveles hormonales sean controlados regularmente por su médico para evitar concentraciones hormonales excesivas.