Méningite bactérienne

Méningite bactérienne

Principes de base

La méningite est une inflammation des méninges molles et de la moelle épinière causée par divers agents pathogènes tels que des bactéries, des virus et, dans de rares cas, des champignons et des parasites.

La méningite bactérienne, qui est un type de méningite très dangereux, touche principalement les enfants et les jeunes. Si aucun traitement approprié n'est administré, la maladie peut être mortelle.

La méningite à méningocoques est particulièrement menaçante car elle peut se propager de manière épidémique. Même si la méningite à méningocoques est présente dans le monde entier, le nombre de cas dans les pays industrialisés est de 0,5 à 5 pour 100 000 habitants.

En Allemagne, il est obligatoire de signaler les cas de suspicion de maladie, ainsi que les maladies et les décès causés par une infection à méningocoques.

Causes

La méningite bactérienne est causée par différents types de bactéries. Les plus courants sont les méningocoques, les pneumocoques, la listeria, les staphylocoques, les entérobactéries et l'haemophilus influenzae.

Les méningocoques peuvent coloniser le nasopharynx et y rester sans aucun symptôme. Néanmoins, ces bactéries peuvent se propager à d'autres personnes et provoquer une méningite. On ne sait pas encore pourquoi les bactéries provoquent la méningite chez certaines personnes et pas chez d'autres.

Transmission :

Les méningocoques sont principalement transmis par les gouttelettes présentes dans l'air que nous respirons (infection par gouttelettes), mais aussi, dans certains cas, par contact direct avec des personnes infectieuses. Dans de rares cas, la méningite peut également survenir à la suite de la migration de bactéries provenant de sinus infectés ou d'infections de l'oreille moyenne. La période d'incubation de la majorité des infections à méningocoques est en moyenne de deux à cinq jours, parfois jusqu'à dix jours.

Symptômes

Les symptômes de la méningite bactérienne apparaissent rapidement. Au début, ils peuvent ressembler aux signes d'une infection de type grippal :

  • Fièvre élevée
  • Maux de tête sévères
  • Douleur dans les membres
  • Nausées, vomissements
  • Forte sensibilité à la lumière
  • Sensibilité élevée à la douleur

Quelques heures après l'apparition des premiers symptômes, le cou se raidit (méningisme). Dans les cas extrêmes, la colonne vertébrale se courbe également en arrière. Si l'évolution de la maladie progresse, une confusion, des troubles de la conscience, des crises d'épilepsie et éventuellement une paralysie apparaissent si le tissu cérébral est également touché par l'inflammation (méningo-encéphalite). Certains patients souffrent également de troubles de l'audition, car l'oreille interne peut aussi être touchée (labyrinthite).

Les changements soudains de la peau sont considérés comme la preuve que les méningocoques sont le déclencheur de la méningite. Ceux-ci se manifestent par de petits saignements de la peau en forme de points, également appelés pétéchies. Le lieu d'origine le plus courant est la jambe.

Les nourrissons et les personnes âgées :

Chez les personnes âgées et les nourrissons, les symptômes ne sont généralement pas aussi évidents. Les nourrissons affectés sont souvent paresseux, somnolents et apathiques. En revanche, les personnes âgées, qui sont moins affectées par la fièvre, présentent souvent la confusion comme seul symptôme, raison pour laquelle une infection de méningite peut facilement être confondue avec une attaque.

Diagnostic

Le diagnostic de la méningite peut souvent être posé sur la base des antécédents médicaux du patient et de son examen physique. La méningite se caractérise par l'impossibilité de lever la tête en position couchée et de ramener le menton sur la poitrine en position assise. Ces mouvements sont extrêmement douloureux. En langage technique, cette symptomatologie est appelée méningisme (raideur de la nuque).

Ponction lombaire :

Pour diagnostiquer la méningite avec certitude et déterminer l'agent pathogène, on prélève du liquide (liquide céphalo-rachidien) dans le canal rachidien (ponction lombaire). Ce liquide céphalorachidien peut être utilisé pour identifier l'agent pathogène au microscope ou par une culture ciblée (diagnostic du LCR).

Analyse de sang et PCR :

Un échantillon de sang est ensuite prélevé pour déterminer le type et la quantité de bactéries. En cas de suspicion de méningite à méningocoques, la réaction en chaîne par polymérase (PCR) est privilégiée car il s'agit d'une méthode de détection particulièrement rapide. L'échantillon de sang peut également être utilisé pour déterminer les niveaux d'inflammation, qui sont élevés dans la méningite.

Examens complémentaires :

D'autres méthodes d'examen comprennent l'imagerie par résonance magnétique ou la tomographie par ordinateur. Grâce à ces examens, les complications et les évolutions graves peuvent être détectées à un stade précoce (par exemple, gonflement du cerveau et troubles du drainage du liquide céphalo-rachidien), et le site d'origine de l'infection peut être trouvé (par exemple, sinusite et sinusite nasale) : Inflammation des sinus nasaux, inflammation du processus mastoïde derrière l'oreille moyenne).

La méningite bactérienne peut également provoquer des troubles de l'audition et de l'équilibre, qui peuvent être vérifiés à l'aide de tests audiométriques, de potentiels évoqués acoustiques (audiométrie du tronc cérébral, PEA) et de tests d'équilibre.

Thérapie

La méningite bactérienne ne doit en aucun cas être traitée par soi-même, c'est pourquoi la personne affectée doit consulter immédiatement un médecin.

Après la prise de sang et le prélèvement de liquide céphalo-rachidien (c'est-à-dire l'élimination du liquide nerveux), le traitement par antibiotiques a lieu immédiatement. C'est également le cas lorsqu'il n'y a que des soupçons et que l'agent pathogène n'a pas encore été déterminé. Dans ce cas, une combinaison de plusieurs antibiotiques (céphalosporine et ampicilline) est administrée.

Une fois que l'agent pathogène est connu et que sa sensibilité aux antibiotiques a été testée, le traitement est poursuivi avec un seul médicament approprié. En outre, une préparation à base de cortisone (dexaméthasone) est administrée pour contrer le gonflement du cerveau.

Les personnes touchées par une méningite bactérienne doivent absolument être traitées à l'hôpital. Souvent, l'admission dans l'unité de soins intensifs est même nécessaire. Un traitement isolé est administré dans les premiers jours pour prévenir toute nouvelle infection. Une fois que l'antibiothérapie a montré ses premiers effets, le danger d'infection est écarté.

Une autre mesure importante consiste à éliminer le site d'origine de l'infection, à condition que la personne affectée n'ait pas été infectée par un patient atteint de méningite. C'est pourquoi un examen par le médecin ORL est effectué en premier lieu, suivi ensuite d'un examen de la poitrine et de l'abdomen. Si une infection du sinus ou de la mastoïde ou un abcès est découvert, il est réparé chirurgicalement dès que possible.

Prévision

L'état général du patient et le moment où la thérapie est commencée sont déterminants pour le processus de guérison. L'infection à méningocoques a le meilleur pronostic. Le taux de mortalité moyen ici est de 10%.

En revanche, le taux de mortalité des infections à pneumocoques est d'environ 25 %, et celui de la listeria d'environ 50 %.

Les nourrissons et les personnes âgées ont souvent un pronostic plus défavorable. La raison en est que la méningite est souvent reconnue et traitée plus tard. En conséquence, le taux de mortalité y est d'environ 70 %.

Environ la moitié des personnes atteintes de méningite bactérienne souffrent de complications telles que des paralysies des nerfs crâniens, des accidents vasculaires cérébraux ou des œdèmes cérébraux (accumulation d'eau dans le cerveau).

Une fois la méningite terminée, certains patients souffrent encore de séquelles persistantes, telles que des troubles de l'audition, des problèmes de concentration et de mémoire, des paralysies et des crises d'épilepsie.

Prévention

Afin de prévenir la méningite bactérienne, la Commission permanente des vaccinations de l'Institut Robert Koch (STIKO) a émis une recommandation de vaccination pour les nourrissons et les jeunes enfants. Cela comprend les vaccinations contre l'haemophilus influenzae, les pneumocoques et les méningocoques.

Pour les adultes, cette recommandation de vaccination ne s'applique que si leur système immunitaire est affaibli par une maladie chronique, s'ils entrent en contact avec du matériel infectieux dans un laboratoire de microscopie, ou si un voyage dans un pays où la méningite bactérienne est fréquente est prévu. C'est le cas en Afrique, par exemple. On parle également de la ceinture de la méningite, qui désigne une zone où les épidémies de méningite bactérienne causée par des méningocoques sont plus fréquentes.

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