La scarlatine

La scarlatine
Classification internationale (CIM) A38

Principes de base

La scarlatine est une maladie causée par des streptocoques et fait donc partie des maladies infectieuses bactériennes. Comme cette maladie survient généralement dans l'enfance, on suppose souvent que la scarlatine, comme d'autres maladies infantiles, ne peut être contractée à nouveau. Il faut toutefois savoir que la scarlatine peut être causée par différents sous-types de streptocoques et que plusieurs maladies sont donc possibles.

Les symptômes de la scarlatine comprennent une éruption cutanée rouge typique, une langue couleur framboise et une inflammation purulente des amygdales. Ces symptômes sont causés par une toxine bactérienne produite par les streptocoques.

Le pic d'âge de cette maladie infectieuse se situe chez les enfants d'âge préscolaire et scolaire, mais les adultes peuvent également être touchés. Il arrive que les nouveau-nés reçoivent de leur mère, avant la naissance, des anticorps spéciaux qui les protègent de l'infection par l'agent pathogène pendant les trois premiers mois.

On observe souvent que la scarlatine se manifeste de manière épidémique dans les jardins d'enfants, les écoles ou d'autres établissements communautaires, car de nombreuses personnes non protégées peuvent y être infectées très facilement. La maladie se manifeste principalement entre octobre et mars. Chez certaines personnes, la muqueuse de la gorge est colonisée par des agents pathogènes de la scarlatine sans que la maladie ne se déclare chez elles. Il est donc parfois possible d'être porteur de la bactérie sans développer la scarlatine.

Causes

La scarlatine est causée par des streptocoques, plus précisément par le sous-type du groupe A. Comme c'est le cas pour les cocci, les streptocoques ont un aspect sphérique et se disposent soit en chaîne, soit par paires. La maladie se transmet par de minuscules gouttelettes via les voies respiratoires, par exemple en éternuant ou en parlant. Parfois, vous pouvez également être infecté par frottis, c'est-à-dire par des objets contaminés. La période d'incubation, c'est-à-dire le temps entre l'infection et l'apparition des symptômes, est de deux à quatre jours. La durée de l'infectiosité dépend de la prise d'antibiotiques ou non. Avec un traitement médicamenteux adapté, le risque d'infection ne dure que deux à trois jours, sans traitement, trois à quatre semaines.

Symptômes

La scarlatine se caractérise par une symptomatologie assez typique, qui ne se retrouve pas dans tous les cas, mais dans beaucoup.

- L'apparition soudaine d'un mal de gorge avec des difficultés à avaler, accompagnée de fièvre et de maux de tête, est caractéristique du début de la maladie.

- En regardant la gorge, on peut souvent voir une coloration rouge du pharynx. Les amygdales sont également souvent touchées, ce qui se reconnaît à une inflammation purulente.

- Parfois, les personnes touchées se plaignent également de douleurs abdominales, de nausées et de vomissements.

- En outre, dans de nombreux cas, on observe un gonflement des ganglions lymphatiques dans la région du cou.

- Un trait très caractéristique de la scarlatine est la langue, qui présente initialement un enduit blanc et qui, après quelques jours, se transforme en une langue rouge framboise foncée.

- Quelques jours après l'apparition des symptômes, on observe souvent une éruption cutanée qui commence généralement sous les aisselles, sur la poitrine ou dans la région de l'aine et se propage ensuite sur tout le corps. Le visage est aussi généralement affecté par l'éruption, et la zone autour de la bouche, qui est généralement laissée de côté, peut apparaître très pâle par rapport aux joues rouges. Même dans les formes légères de l'éruption, les patients peuvent être gravement malades.

- Après trois à cinq jours, l'éruption disparaît avec la desquamation de la peau, qui peut prendre jusqu'à huit semaines.

L'une des complications de la scarlatine est le rhumatisme articulaire aigu. Cette maladie, qui peut causer des dommages au cœur et aux reins, ainsi que des douleurs articulaires.

Diagnostic

La scarlatine est diagnostiquée sur la base des symptômes et des antécédents médicaux, en combinaison avec un prélèvement de gorge. Le frottis, qui est observé au microscope, est particulièrement important pour les tableaux cliniques atypiques.

En outre, le sang peut être examiné pour détecter des toxines ou des anticorps particuliers. Par exemple, le titre dit ASLO peut être déterminé : on détecte les anticorps dirigés contre la streptolysine O bactérienne. Il s'agit d'une enzyme qui peut provoquer la dissolution des cellules sanguines. En outre, des anticorps contre la DNAse, une enzyme qui aide les streptocoques à se multiplier, peuvent être détectés. C'est surtout au début de l'infection que l'on observe une forte augmentation de ces anticorps dans le sang.

Les concentrations d'anticorps ne sont généralement pas déterminées dans chaque cas de scarlatine, mais plutôt pour clarifier des tableaux cliniques peu clairs ou pour surveiller des évolutions compliquées de la maladie.

Thérapie

Médicaments

Il est important de traiter la scarlatine avec des antibiotiques, sinon elle peut entraîner un rhumatisme articulaire aigu et des lésions du cœur, des reins ou des articulations. Normalement, l'utilisation de la pénicilline ou d'antibiotiques apparentés est recommandée, à prendre pendant au moins dix jours. Si le patient est allergique à la pénicilline, d'autres antibiotiques peuvent être utilisés :

- Erythromycine (macrolides)

- Céphalosporines

- Amoxicilline + acide clavulanique (Augmentin)

Après une quinzaine de jours, le médecin doit être consulté à nouveau pour vérifier si la maladie est guérie ou s'il existe un risque de maladie secondaire.

Autres recommandations

Il est fortement recommandé de consulter un médecin dès que possible si vous présentez les symptômes typiques de fièvre, de mal de gorge et d'éruption cutanée. Afin d'influencer positivement l'évolution de la maladie, le repos et l'alitement sont conseillés. La fièvre peut être traitée par des médicaments, par exemple le paracétamol. S'il est difficile d'avaler, les boissons chaudes comme le thé ou les aliments liquides sous forme de soupes peuvent soulager la douleur.

Vous devez également veiller à boire suffisamment (2 litres par jour). Si vous avez de la fièvre, vous devez boire encore plus de liquides sous forme de thés ou d'eau.

Prévision

La scarlatine est une maladie qui se soigne bien et qui a une bonne évolution si elle est traitée rapidement et efficacement. Les symptômes disparaissent au bout de quelques jours avec la prise d'antibiotiques, et les complications sont également rares.

Cependant, si un patient atteint de scarlatine n'est pas traité à temps ou est traité de manière inadéquate, après quelques semaines, des maladies peuvent se développer, de préférence au niveau du cœur et des reins. Les articulations ou le cerveau peuvent également être affectés par ces maladies secondaires :

- Dans l'endocardite rhumatismale ou la myocardite, une réaction auto-immune entraîne une inflammation du cœur. Les valves cardiaques peuvent également être touchées, ce qui peut entraîner des malformations des valves cardiaques.

- Les reins peuvent être endommagés au cours d'une glomérulonéphrite aiguë, ce qui peut conduire à une insuffisance rénale et donc à une dialyse ou à une transplantation d'organe.

- Dans la chorée mineure, ou chorée de Sydenham, des mouvements incontrôlés et excessifs se produisent en raison d'une lésion du cerveau.

Une forme grave de scarlatine est la scarlatine toxique, qui peut provoquer une très forte fièvre accompagnée de troubles de la conscience, de crampes musculaires et de saignements. Dans le pire des cas, cette forme de scarlatine peut également entraîner un choc circulatoire et, par la suite, la mort.

Prévention

Si les personnes sont susceptibles d'être infectées par l'agent pathogène de la scarlatine, la prise de pénicilline à titre prophylactique peut prévenir l'apparition de la maladie. Cette précaution est recommandée, par exemple, pour les personnes qui travaillent dans des services publics ou des écoles, s'il y a des cas fréquents de la maladie sur le lieu de travail. S'il n'y a pas de symptômes après deux jours à compter du début de la prophylaxie, la maladie ne devrait plus se déclarer.

Même en cas d'apparition de l'infection, une antibiothérapie doit être mise en place à temps pour contrer les éventuels dommages consécutifs. La scarlatine étant contagieuse, il est conseillé d'être prudent lors de contacts avec des personnes infectées et de veiller à se laver régulièrement les mains.

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