Meningite, bacteriana

Meningite, bacteriana

Noções básicas

A meningite é uma inflamação das meninges moles e da medula espinal causada por vários agentes patogénicos, tais como bactérias, vírus e, em casos raros, fungos e parasitas.

A meningite bacteriana, que é um tipo muito perigoso de meningite, afecta principalmente as crianças e os jovens. Se não for dado um tratamento adequado, a doença pode ser letal.

A meningite meningocócica é particularmente ameaçadora porque pode alastrar de forma epidémica. Embora a meningite meningocócica seja encontrada em todo o mundo, o número de casos nos países industrializados é de 0,5 a 5 por 100.000 habitantes.

Na Alemanha, é obrigatória a notificação de casos de suspeita de doença, bem como de doença e morte causada por infecção meningocócica.

Causas

A meningite bacteriana é causada por diferentes tipos de bactérias. Os mais comuns são meningococos, pneumococos, listeria, estafilococos, enterobactérias e haemophilus influenzae.

Os meningococos podem colonizar a nasofaringe e aí permanecer sem quaisquer sintomas. No entanto, estas bactérias podem propagar-se a outras pessoas e causar meningite. Ainda não está claro por que razão as bactérias causam meningite em algumas pessoas, mas não em outras.

Transmissão:

Os meningococos são transmitidos principalmente através de gotículas no ar que respiramos (infecção por gotículas), mas em alguns casos também através do contacto directo com pessoas infecciosas. Em casos raros, a meningite também pode ocorrer como resultado da migração de bactérias dos seios nasais infectados ou infecções do ouvido médio. O período de incubação para a maioria das infecções meningocócicas é em média de dois a cinco dias, às vezes até dez dias.

Sintomas

Os sintomas de meningite bacteriana aparecem rapidamente. Inicialmente, podem assemelhar-se aos sinais de uma infecção semelhante à gripe:

  • Febre alta
  • Dores de cabeça fortes
  • Dor nos membros
  • Náuseas, vómitos
  • Forte sensibilidade à luz
  • Alta sensibilidade à dor

Poucas horas após o aparecimento dos primeiros sintomas, o pescoço endurece (meningismo). Em casos extremos, a coluna vertebral também se dobra para trás. Se o curso da doença progride, ocorrem confusão, perda da consciência, ataques epilépticos e possivelmente paralisia se o tecido cerebral também for afectado pela inflamação (meningoencefalite). Alguns pacientes também sofrem de distúrbios auditivos, uma vez que o ouvido interno também pode ser afetado (labirintite).

Mudanças bruscas na pele são consideradas prova de que os meningococos são o gatilho da meningite. Estas manifestam-se como pequenas hemorragias na pele, também chamadas petechiae. O local de origem mais comum são as pernas.

Os bebés e os idosos:

Em idosos e crianças, os sintomas geralmente não são tão óbvios. Os bebés afectados são muitas vezes preguiçosos para beber, sonolentos e apáticos. Os idosos, por outro lado, que são menos afetados pela febre, muitas vezes mostram confusão como o único sintoma, razão pela qual uma infecção por meningite pode ser facilmente confundida com um derrame cerebral.

Diagnóstico

O diagnóstico de meningite pode muitas vezes ser feito com base na história médica e no exame físico do paciente. Uma característica da meningite é que o doente não pode levantar a cabeça quando está deitado e não pode baixar o queixo até ao peito quando está sentado. Estes movimentos são extremamente dolorosos. Em linguagem técnica, esta sintomatologia é chamada meningismo (rigidez do pescoço).

Perfuração lombar:

Para diagnosticar a meningite com certeza e determinar o patógeno, o líquido (líquido cefalorraquidiano) é retirado do canal raquidiano (punção lombar). Este líquido espinhal pode ser usado para identificar o patógeno microscopicamente ou através do cultivo orientado (diagnóstico do LCR).

Teste de sangue e PCR:

Uma amostra de sangue é então colhida para determinar o tipo e a quantidade de bactérias. Se houver suspeita de meningite meningocócica, a reacção em cadeia da polimerase (PCR) é preferível porque é um método de detecção particularmente rápido. A amostra de sangue também pode ser usada para descobrir os níveis de inflamação, que são elevados na meningite.

Mais exames:

Outros métodos de exame incluem a ressonância magnética ou a tomografia computadorizada. Com a ajuda destes exames, podem ser detectadas complicações e cursos graves numa fase precoce (por exemplo, inchaço cerebral e distúrbios de drenagem do líquido cefalorraquidiano), e o local de origem da infecção pode ser encontrado (por exemplo, nasal, sinusite e sinusite): Inflamação dos seios nasais, inflamação do processo mastóide atrás do ouvido médio).

A meningite bacteriana também pode causar distúrbios auditivos e de equilíbrio, que podem ser verificados com a ajuda de testes audiométricos, potenciais evocados acústicos (audiometria de tronco encefálico, AEP) e testes de equilíbrio.

Terapia

A meningite bacteriana não deve, em circunstância alguma, ser tratada por si, razão pela qual a pessoa afectada deve procurar tratamento médico imediatamente.

Depois de tomar sangue e líquido cefalorraquidiano (isto é, remover o líquido nervoso), o tratamento com antibióticos tem lugar imediatamente. Isto também é feito se houver apenas uma suspeita e o patógeno definitivo ainda não tiver sido determinado. Neste caso, é administrada uma combinação de vários antibióticos (cefalosporina e ampicilina).

Após o patógeno ser conhecido e a sua sensibilidade antibiótica ter sido testada, é dado um tratamento adicional com apenas um medicamento adequado. Além disso, é dada uma preparação de cortisona (dexametasona) para neutralizar o inchaço do cérebro.

As pessoas que são afectadas por meningite bacteriana devem definitivamente ser tratadas no hospital. Muitas vezes, até mesmo a admissão na unidade de terapia intensiva é necessária. O tratamento isolado é dado nos primeiros dias para evitar mais infecções. Uma vez que a terapia antibiótica tenha mostrado os seus primeiros efeitos, o perigo de infecção já passou.

Outra medida importante é eliminar o local de origem da infecção, desde que a pessoa afetada não tenha sido infectada por um paciente com meningite. Por este motivo, primeiro é realizado um exame pelo otorrinolaringologista, seguido de um exame do tórax e abdómen. Se for encontrada uma infecção sinusal ou mastoide ou um abcesso, este é reparado cirurgicamente o mais rápido possível.

Previsão

O estado geral do paciente e o momento em que a terapia é iniciada são decisivos para o processo de cura. A infecção meningocócica tem o melhor prognóstico. A taxa média de mortalidade aqui é de 10%.

Em contraste, a taxa de mortalidade para infecções pneumocócicas é de cerca de 25%, e para listeriose é de cerca de 50%.

Bebés e pessoas mais velhas têm muitas vezes um prognóstico pior. A razão para isto é que a meningite é frequentemente reconhecida e tratada mais tarde. Como resultado, a taxa de mortalidade aqui é de cerca de 70%.

Cerca de metade das pessoas afectadas por meningite bacteriana sofrem de complicações como paralisia do nervo craniano, AVC ou edema cerebral (acumulação de água no cérebro).

Uma vez terminada a meningite, alguns pacientes ainda sofrem de sequelas persistentes, tais como distúrbios auditivos, problemas de concentração e memória, paralisia e convulsões epilépticas.

Prevenção

A fim de prevenir a meningite bacteriana, a Comissão Permanente de Vacinação do Instituto Robert Koch (STIKO) emitiu uma recomendação de vacinação para lactentes e crianças pequenas. Isto inclui vacinação contra hemofilus influenzae, pneumococos e meningococos.

Para adultos, esta recomendação de vacinação só se aplica se o seu sistema imunitário estiver enfraquecido por uma doença crónica, se entrarem em contacto com material infeccioso num laboratório microscópico, ou se estiver prevista uma viagem a um país onde a meningite bacteriana é comum. Este é o caso em África, por exemplo. Também se fala da cintura de meningite, que se refere a uma área onde as epidemias de meningite bacteriana causadas por meningococos ocorrem com mais frequência.

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