Escarlatina

Escarlatina
Clasificación Internacional (CIE) A38

Básico

La escarlatina es una enfermedad causada por estreptococos y, por tanto, forma parte de las enfermedades infecciosas bacterianas. Dado que esta enfermedad suele aparecer en la infancia, se suele suponer que la escarlatina, al igual que otras enfermedades infantiles, no puede volver a contraerse. No obstante, conviene saber que la escarlatina puede estar causada por diferentes subtipos de estreptococos, por lo que es posible que se produzcan múltiples enfermedades.

Los síntomas de la escarlatina incluyen la típica erupción roja en la piel, una lengua de color frambuesa y una inflamación purulenta de las amígdalas. Estos síntomas son causados por una toxina bacteriana producida por los estreptococos.

El pico de edad de esta enfermedad infecciosa está en los niños en edad preescolar y escolar, pero los adultos también pueden verse afectados. Puede ocurrir que los recién nacidos reciban anticuerpos especiales de sus madres antes de nacer, que les protegen de la infección por el patógeno durante los tres primeros meses.

A menudo se observa que la escarlatina se produce de forma epidémica en guarderías, escuelas u otras instalaciones comunitarias, ya que en ellas pueden infectarse muy fácilmente muchas personas sin protección. La enfermedad se produce principalmente entre octubre y marzo. En algunas personas, la membrana mucosa de la garganta se coloniza con patógenos de la escarlatina sin que la enfermedad estalle en ellas. Por lo tanto, a veces es posible ser portador de la bacteria sin desarrollar la escarlatina.

Causas

La escarlatina está causada por estreptococos, más concretamente por el subtipo del grupo A. Como es típico de los cocos, los estreptococos tienen un aspecto esférico y se disponen en cadenas o en parejas. La enfermedad se transmite por medio de pequeñas gotas a través de las vías respiratorias, como cuando se estornuda o se habla. A veces también puede infectarse a través de un frotis, es decir, a través de objetos contaminados. El periodo de incubación, es decir, el tiempo que transcurre entre la infección y la aparición de los síntomas, es de dos a cuatro días. La duración de la infecciosidad depende de si se trata con antibióticos o no. Con el tratamiento farmacológico adecuado, sólo hay riesgo de infección durante dos o tres días, sin terapia durante tres o cuatro semanas.

Síntomas

La escarlatina se caracteriza por una sintomatología bastante típica, que no se da en todos los casos, pero sí en muchos.

- La aparición repentina de dolor de garganta con dificultad para tragar, junto con fiebre y dolor de cabeza, son característicos al principio de la enfermedad.

- Al observar la garganta, a menudo se puede ver una decoloración roja de la faringe. Las amígdalas también suelen estar afectadas, lo que se reconoce por una inflamación purulenta.

- A veces, los afectados también se quejan de dolor abdominal, náuseas y vómitos.

- Además, en muchos casos se produce una inflamación de los ganglios linfáticos de la zona del cuello.

- Un rasgo muy característico de la escarlatina es la lengua, que al principio tiene una capa blanca y al cabo de unos días se convierte en una lengua de color rojo frambuesa oscuro.

- Unos días después de la aparición de los síntomas, suele aparecer una erupción cutánea que suele comenzar en las axilas, en el pecho o en la región inguinal y se extiende desde allí por todo el cuerpo. La cara también suele verse afectada por la erupción, y la zona alrededor de la boca, que suele quedar al margen, puede aparecer muy pálida en comparación con las mejillas rojas. Incluso en las formas leves de la erupción, los pacientes pueden estar gravemente enfermos.

- Después de tres a cinco días, la erupción retrocede con la descamación de la piel, que puede durar hasta ocho semanas.

Una de las complicaciones de la escarlatina es la fiebre reumática. Esta enfermedad, que puede causar daños en el corazón y los riñones, y dolor en las articulaciones

Diagnóstico

La escarlatina se diagnostica a partir de los síntomas y la historia clínica en combinación con un frotis de garganta. El frotis, que se observa al microscopio, es especialmente importante para los cuadros clínicos atípicos.

Además, se puede examinar la sangre para detectar toxinas o anticuerpos especiales. Por ejemplo, se puede determinar el llamado título ASLO: se detectan los anticuerpos dirigidos contra la estreptolisina O bacteriana. Se trata de una enzima que puede provocar la disolución de las células sanguíneas. Además, pueden detectarse anticuerpos contra la DNAse, una enzima que ayuda a los estreptococos a multiplicarse. Especialmente al principio de la infección, se puede observar un fuerte aumento de estos anticuerpos en la sangre.

Por lo general, las concentraciones de anticuerpos no se determinan en todos los casos de escarlatina, sino para aclarar cuadros clínicos poco claros o para controlar la evolución complicada de la enfermedad.

Terapia

Medicamento

Es importante tratar la escarlatina con antibióticos, ya que de lo contrario puede provocar fiebre reumática y daños en el corazón, los riñones o las articulaciones. Normalmente, se recomienda el uso de penicilina o antibióticos relacionados, que deben tomarse durante al menos diez días. Si el paciente es alérgico a la penicilina, pueden utilizarse otros antibióticos:

- Eritromicina (macrólidos)

- Cefalosporinas

- Amoxicilina + ácido clavulánico (Augmentin)

Al cabo de unos quince días, hay que volver a consultar al médico para comprobar si la enfermedad se ha curado o si existe el riesgo de una enfermedad secundaria.

Otras recomendaciones

Se recomienda encarecidamente consultar al médico lo antes posible si se presentan los síntomas típicos de fiebre, dolor de garganta y erupción cutánea. Para influir positivamente en la evolución de la enfermedad, se aconseja el reposo y el descanso en cama. La fiebre puede tratarse con medicamentos, por ejemplo con paracetamol. Si es difícil tragar, las bebidas calientes como el té o los alimentos líquidos en forma de sopas pueden aliviar el dolor.

También debes asegurarte de beber suficientes líquidos (2 litros al día). Si tiene fiebre, debe beber aún más líquidos en forma de tés o agua.

Previsión

La escarlatina es una enfermedad bien tratable que tiene un buen curso si se trata con prontitud y eficacia. Los síntomas desaparecen después de unos días cuando se toman antibióticos, y las complicaciones también son raras.

Sin embargo, si un paciente con escarlatina no es tratado a tiempo o lo es de forma inadecuada, al cabo de unas semanas pueden desarrollarse enfermedades, preferentemente del corazón y los riñones. Las articulaciones o el cerebro también pueden verse afectados por estas enfermedades secundarias:

- En la endocarditis reumática o miocarditis, una reacción autoinmune provoca la inflamación del corazón. Las válvulas del corazón también pueden verse afectadas, lo que puede provocar posteriormente defectos en las válvulas del corazón.

- Los riñones pueden resultar dañados en el curso de una glomerulonefritis aguda, lo que puede conducir a la insuficiencia renal y, por tanto, a la diálisis o al trasplante de órganos.

- En la corea menor, o corea de Sydenham, se producen movimientos excesivos e incontrolados debido a daños en el cerebro.

Una forma grave de escarlatina es la escarlatina tóxica, que puede causar fiebre muy alta con alteración de la conciencia, calambres musculares y hemorragias. En el peor de los casos, esta forma de escarlatina también puede provocar un shock circulatorio y, posteriormente, la muerte.

Prevención

Si las personas corren el riesgo de infectarse con el patógeno de la escarlatina, la toma de penicilina como profilaxis puede prevenir el brote de la enfermedad. Esta precaución se recomienda, por ejemplo, a las personas que trabajan en servicios públicos o en escuelas, si hay casos frecuentes de la enfermedad en el lugar de trabajo. Si no hay síntomas después de dos días desde el inicio de la profilaxis, ya no se espera que se produzca la enfermedad.

Incluso en el caso de un brote de la infección, la terapia con antibióticos debe iniciarse a tiempo para contrarrestar los posibles daños derivados. Dado que la escarlatina es contagiosa, se aconseja tener cuidado al entrar en contacto con personas infectadas y asegurarse de lavarse las manos regularmente.

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