Infecciones urinarias e inflamación de la vejiga (cistitis)

Infecciones urinarias e inflamación de la vejiga (cistitis)
Clasificación Internacional (CIE) N30.-
Síntomas Dolor al orinar, Dificultad para vaciar la vejiga, orinar con frecuencia, Espasmos de la vejiga urinaria, Sangre en la orina, micción nocturna, Dolor por encima del hueso púbico, Mezcla de pus en la orina
Posibles causas Bacterias intestinales, E. coli, Trastornos del flujo urinario, Alta edad, Enfermedades metabólicas, Intervenciones médicas en las vías urinarias, Sistema inmunitario debilitado, Hipotermia (hipotermia)
Posibles factores de riesgo Hiperplasia prostática (agrandamiento de la próstata), infecciones previas del tracto urinario, relaciones sexuales muy intensas, Embarazo, Deficiencia de estrógenos
disease.indicated_substances Fosfomicina , Nitrofurantoína

Conceptos básicos

Las infecciones urinarias son inflamaciones de las vías urinarias. Suelen estar causadas por bacterias, especialmente intestinales. El tracto urinario afectado incluye el uréter (la conexión entre la pelvis renal y la vejiga), la vejiga urinaria y la uretra (que va de la vejiga a los genitales).

Las mujeres sufren infecciones urinarias con mucha más frecuencia que los hombres. Esto se debe a que la uretra es más corta en las mujeres, lo que facilita mucho la entrada de bacterias en la vejiga. Aproximadamente una de cada diez mujeres sufre una infección de vejiga al menos una vez al año. Los hombres mayores también suelen contraer infecciones urinarias cuando el flujo de orina se ve perturbado por una próstata inflamada.

Clasificación

Existen dos tipos básicos de infecciones urinarias:

  • Infección del tracto urinario inferior:La inflamación se localiza en la zona de la uretra o la vejiga urinaria. En términos técnicos, la infección de la vejiga urinaria se denomina cistitis y la uretritis, uretritis.
  • Infección del tracto urinario superior:Además, el uréter y la pelvis renal también se ven afectados por la inflamación. La inflamación de la pelvis renal se denomina técnicamente pielonefritis.

Otras formas más raras de infecciones urinarias son:

  • Cistitis por radiación:la inflamación de la vejiga urinaria está desencadenada por la radiación (por ejemplo, radioterapia para el cáncer).
  • Cistitis intersticial: se trata de una infección crónica de la vejiga que no está provocada por una infección con agentes patógenos. La cistitis intersticial provoca fuertes ganas de orinar y dolor intenso.

Causas

Las infecciones agudas del tracto urinario, así como las infecciones de vejiga, suelen estar causadas por bacterias intestinales invasoras que penetran en el tracto urinario de drenaje a través de la abertura de la uretra. Alrededor del 80 por ciento de todas las infecciones urinarias están causadas por la bacteria Escherichia coli (abreviado E. coli). Si los gérmenes entran en el tracto urinario, pueden multiplicarse allí y causar infecciones.

En el caso de las mujeres , las infecciones urinarias pasadas y las relaciones sexuales son los principales factores de riesgo. Las relaciones sexuales frecuentes irritan la uretra y facilitan la entrada de bacterias en el tracto urinario. La infección urinaria en mujeres sexualmente muy activas también se denomina coloquialmente "cistitis de luna de miel". El riesgo de inflamación también aumenta durante el embarazo, ya que la alteración de los niveles hormonales provoca la dilatación de las vías urinarias, lo que favorece la aparición de infecciones. Del mismo modo, la falta de estrógenos, especialmente frecuente tras la menopausia, favorece el crecimiento de los gérmenes.

En el caso de los hombres , el principal factor de riesgo de las infecciones urinarias es la hiperplasia prostática (agrandamiento de la próstata).

Para las mujeres y los hombres, los siguientes factores pueden ser otra causa:

  • Problemas de flujo urinario como consecuencia de cálculos urinarios, estenosis uretral o tumores.
  • Edad avanzada
  • Enfermedades metabólicas, como diabetes mellitus, hiperuricemia o gota.
  • Intervenciones médicas en el tracto urinario, por ejemplo, inserción de un catéter urinario o endoscopias vesicales.
  • Inmunodeficiencia en recién nacidos y lactantes como consecuencia de enfermedades crónicas o medicación (por ejemplo, cortisona).
  • Las relaciones sexuales especialmente frecuentes o las prácticas sexuales especiales (como el coito anal sin preservativo) pueden favorecer la propagación de gérmenes.
  • Hipotermia

Las infecciones urinarias suelen producirse como consecuencia de medidas higiénicas incorrectas. Las niñas y las mujeres en particular deben procurar secarse siempre desde la vagina hasta el ano. Al secarse en sentido contrario, las bacterias intestinales pueden propagarse más fácilmente a la uretra.

Sólo ocasionalmente entran patógenos en el tracto urinario a través de la sangre o el sistema linfático. En estos casos, suelen ser Mycobacterium tuberculosis (tuberculosis), estafilococos o Candida albicans (hongos levaduriformes) los que desencadenan la infección.

Síntomas

La cistitis (inflamación de la vejiga urinaria) suele provocar los siguientes síntomas:

  • Disuria: dificultad para orinar.
  • Alguria: dolor al orinar
  • Polaquiuria: micción frecuente en pequeñas cantidades
  • Nicturia: ganas de orinar por la noche
  • Tenesmo vesical: Espasmos de la vejiga urinaria
  • Hematuria: sangre visible (macrohematuria) o invisible (microhematuria) en la orina.
  • Piuria: pus visible en la orina
  • Dolor en el bajo vientre

Si los gérmenes se propagan desde la vejiga urinaria a través de los uréteres hasta los riñones, puede producirse una pielonefritis (inflamación de la pelvis renal ). Se manifiesta con fiebre alta, una fuerte sensación de enfermedad y fuertes dolores en la zona de los riñones.

Diagnóstico

La descripción del cuadro clínico durante un examen médico suele sugerir ya una infección urinaria. Para confirmar el diagnóstico, se realiza un análisis de orina en el que se examinan las bacterias, el nitrito (sólo detectable en la orina en caso de infección bacteriana de las vías urinarias) y los glóbulos blancos y rojos.

Para garantizar que el resultado no sea falseado por bacterias procedentes del exterior de la uretra, la muestra de orina debe contener orina del chorro medio. Esto significa que cuando se toman muestras de orina, el primer chorro de orina se desecha antes de recoger el resto de la orina en un recipiente estéril.

Tiras reactivas de orina creative commons CC BY-ND 3.0 / www.medicalgraphics.de
  1. El primer examen se realiza mediante tiras reactivas de orina. Esto permite detectar, por ejemplo, eritrocitos, leucocitos y nitritos.
  2. En caso de infecciones urinarias complicadas o recurrentes, a veces se realiza un urocultivo. Esto permite determinar el patógeno exacto y extraer conclusiones sobre una posible resistencia a los antibióticos.
  3. Para confirmar el diagnóstico definitivo, suelen utilizarse diversos procedimientos de diagnóstico por imagen. Una ecografía permite evaluar la vejiga urinaria y los riñones, por ejemplo, para distinguir una infección urinaria de una inflamación de la pelvis renal. Para descartar un tumor en las vías urinarias, puede realizarse una cistoscopia (vejiga urinaria). Un estrechamiento de las vías urinarias puede diagnosticarse mediante un examen radiográfico.

Los jóvenes con infecciones urinarias recurrentes, en particular, a veces son examinados específicamente para detectar diversas enfermedades venéreas o infecciones fúngicas.

Terapia

Las infecciones de vejiga no complicadas suelen curarse por sí solas y no requieren necesariamente tratamiento con antibióticos. Los medicamentos antiespasmódicos o analgésicos, como el paracetamol o el ibuprofeno, pueden ayudar a aliviar los síntomas. Beber suficiente agua y mantenerse abrigado también puede ayudar a que los síntomas remitan.

Sin embargo, por regla general, el tratamiento con antibióticos o las siguientes sustancias activas es el tratamiento principal, especialmente en el caso de infecciones urinarias complicadas y recurrentes:

Los antibióticos actúan rápidamente en las infecciones agudas de vejiga y aceleran la curación de la inflamación.

También se administran antibióticos en caso de fiebre adicional o infecciones del tracto urinario superior (por ejemplo, inflamación de la pelvis renal). La terapia suele iniciarse con antibióticos de amplio espectro. A continuación, se prosigue la terapia con un preparado adecuado tras examinar los cultivos bacterianos para detectar posibles resistencias a los antibióticos.

El uso permanente y preventivo de un antibiótico específico puede ser útil, previa consulta con un médico o urólogo, especialmente para las mujeres con infecciones urinarias recurrentes. Para reducir la frecuencia de las infecciones urinarias, es posible acidificar la orina con determinados medicamentos (por ejemplo, L-metionina). El entorno ácido de la orina puede impedir la proliferación de bacterias.

Previsión

Con el tratamiento adecuado, una infección urinaria suele curarse al cabo de unos días. Las mujeres, en particular, corren un mayor riesgo de sufrir infecciones urinarias recurrentes. Sin embargo, normalmente también pueden tratarse bien.

Si, además de la infección del tracto urinario inferior, existe alguna afección como una obstrucción del flujo urinario (por ejemplo, debido a un agrandamiento de la próstata) o malformaciones de los uréteres, éstas suponen un riesgo adicional de que la infección alcance el tracto urinario superior y provoque así una inflamación de la pelvis renal. Por lo tanto, es aconsejable tratar estos factores de riesgo.

Si una infección urinaria no se trata adecuadamente, puede propagarse más allá, por ejemplo, a través del torrente sanguíneo hacia el interior del organismo. Esto puede acabar en una intoxicación sanguínea potencialmente mortal.

Prevención

Para prevenir una infección urinaria, pueden ser útiles las siguientes medidas:

  • Asegúrate de bebersuficientes líquidos :es aconsejable beber al menos entre 1 y 2 litros de líquidos al día, como agua o infusiones sin azúcar, para limpiar bien las vías urinarias que drenan. Además, puedes tomar infusiones especiales para la vejiga y los riñones, que contienen extractos de plantas como el abedul, la ortiga, el enebro o la cola de caballo, capaces de estimular los riñones para que produzcan más orina.
  • No deje que los pies y el abdomen se enfríen: la ropa mojada y los trajes de baño deben quitarse inmediatamente si es posible.
  • Higiene íntima: es aconsejable evitar el uso excesivo de duchas vaginales y lociones íntimas.
  • Té de hojas de gayuba: el principio activo hidroquinona tiene un efecto desinfectante sobre la orina y puede reducir así el riesgo de infecciones urinarias. Se recomiendan de cuatro a cinco tazas al día. El mejor efecto se consigue añadiendo una pizca de bicarbonato sódico y bebiendo la infusión poco antes de irse a dormir para que el agente desinfectante pueda acumularse en la vejiga durante la noche.
  • Arándanos: Las bayas contienen muchos taninos, cuyo efecto dificulta que las bacterias se adhieran a la pared interna de la vejiga o del tracto urinario. Los preparados de arándano rojo están disponibles en cápsulas, té o zumo.
  • Si es posible, no consuma zumos de cítricos, café ni alcohol.

Principios editoriales

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Olivia Malvani

Olivia Malvani
Autor

Como estudiante de ciencias de la nutrición, escribe artículos de revista sobre temas médico-farmacéuticos de actualidad y los combina con su interés personal por la nutrición preventiva y la promoción de la salud.

Mag. pharm Stefanie Lehenauer

Mag. pharm Stefanie Lehenauer
Lector

Stefanie Lehenauer es redactora freelance para Medikamio desde 2020 y estudió Farmacia en la Universidad de Viena. Trabaja como farmacéutica en Viena y su pasión son las hierbas medicinales y sus efectos.

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