Galstenen (cholelithiasis)

Galstenen (cholelithiasis)
Internationale classificatie (ICD) K80.-
Symptomen Vergeeling van de huid, Pijn in de bovenbuik
Mogelijke oorzaken Afzetting van gal
Mogelijke risicofactoren vrouw, overgewicht, meerdere kinderen, veertig, lichte huid/licht haar

Basis

De gal, die zich in de galblaas bevindt, heeft tot taak de (vet)vertering in de dunne darm te ondersteunen. Als slecht oplosbare bestanddelen van de gal zich echter ophopen, vormen zich galstenen in de galblaas. Artsen noemen zeer kleine stenen "griesmeel". Dit wordt vaak niet ontdekt door echografie (sonografie).

Afhankelijk van de plaats en de positie van de galstenen, kan galsteenziekte (cholecystolithiasis) in verschillende vormen worden onderverdeeld:

  • Als zich galstenen vormen in de galblaas, waar de gal wordt verzameld en verdikt, kan dit leiden tot ontsteking van de galblaaswand (cholecystitis).
  • Als zich stenen vormen in het kanaal dat de galblaas met de dunne darm verbindt, worden ze galgangstenen genoemd (choledocholithiasis). In zeldzame gevallen vormen deze stenen zich in de galbuis, maar worden ze eerder door de galblaas weggespoeld (secundaire galbuisstenen).

Naar schatting 15 procent van de vrouwen en tussen de zeven en acht procent van de mannen heeft last van galstenen. Het risico neemt toe met de leeftijd.

In sommige gevallen gaan galstenen gepaard met hevige pijn (galwegkoliek). Ongeveer driekwart van de getroffenen heeft echter geen symptomen (stille galstenen). Om die reden blijven galstenen lange tijd onopgemerkt. Alleen patiënten met galstenen in de galbuis voelen vaak pijn.

Oorzaken

Galstenen ontstaan wanneer bestanddelen van de gal, die normaal in opgeloste toestand verkeren, zich afzetten. Gal bestaat voor 80 procent uit water. De rest bestaat voornamelijk uit galzuur, eiwitten en bilirubine (het gele afbraakproduct van het bloedpigment hemoglobine). Bovendien zit er cholesterol in de gal, die normaal niet in water oplosbaar is, maar met behulp van galzuur in oplossing wordt gehouden.

Naargelang de bestanddelen waaruit de galstenen zijn opgebouwd, wordt een onderscheid gemaakt:

  • Cholesterolstenen en gemengde stenen: Deze bestaan voor meer dan 70 procent uit cholesterol en zijn geelachtig van kleur. De meerderheid van de getroffen mensen (ongeveer 80 procent in Duitsland) lijdt aan cholesterolstenen.
  • Bilirubine (pigment) stenen: Deze stenen zijn bruinachtig tot zwart van kleur en bestaan voornamelijk uit bilirubine. Ongeveer 20 procent van de patiënten wordt getroffen door dit type.

De risicofactoren die mede verantwoordelijk zijn voor het ontstaan van galstenen worden samengevat onder de term "5 F": vrouw, dik, vruchtbaar, veertig, blank (vrouw, overgewicht, meerdere kinderen, veertig, blanke huid/licht haar).

Mannen hebben minder kans op galstenen, en het verschil wordt langzaam kleiner naarmate ze ouder worden. In het algemeen kan worden gesteld dat ouderdom en zwaarlijvigheid de ontwikkeling van galstenen in de hand werken.

Aangezien galstenen vaak in families voorkomen, wordt aangenomen dat een erfelijke component eveneens doorslaggevend kan zijn.

Symptomen

Galblaasstenen:

Galstenen in de galblaas zijn bij veel patiënten asymptomatisch. Een teken, echter, kan galwegkoliek zijn. Deze treden op wanneer een kleine galsteen in de galwegen terechtkomt en uiten zich door krampachtige pijn in de rechter en middelste bovenbuik. De pijn gaat vaak gepaard met braken en misselijkheid en kan uitstralen naar de rug en de rechterschouder. Een galwegkoliek kan 15 minuten of 5 uur duren.

Galkanaal stenen:

Als er galstenen in de galbuis zitten, zijn er vaker klachten, met name galwegkoliek (pijn in de bovenbuik).

Als de gal verstopt is door een steen en niet goed kan worden afgevoerd, hoopt de gal zich op in het galkanaal (cholestase). Als gevolg daarvan stapelen de leverenzymen zich op in het bloed, wordt de urine donker van kleur en blijft de ontlasting licht van kleur. Als de gal zich zodanig ophoopt dat het de lever bereikt, neemt het galpigment in het bloed toe en leidt het tot een vergeling van de huid (icterus) en de sclerae ("oogwit"). In sommige gevallen kan ook jeuk optreden.

In het verdere verloop kan een ontsteking van de galwegen optreden. Als dit het geval is, spreekt men van cholecystitis en/of cholangitis.

Galstenen presenteren zich vaak met niet-specifieke pijn in de bovenbuik. Dit uit zich in een gevoel van volheid of druk in de bovenbuik, winderigheid of intolerantie voor bepaalde voedingsmiddelen en dranken (zoals vet, gebakken voedsel, koffie) en diarree.

Diagnose

Om galstenen te diagnosticeren is het echografisch onderzoek van de bovenbuik (sonografie) bijzonder geschikt, waarbij de galblaas en de galwegen worden onderzocht. Ook wordt de medische anamnese van de patiënt afgenomen (anamnese).

Galstenen in de galblaas (galblaasstenen):

Als de galstenen groter zijn dan 5 millimeter, kunnen ze bijna altijd worden opgespoord met behulp van sonografie. Het is ook mogelijk vast te stellen of er complicaties zijn. Een kenmerkende eigenschap van galblaasontsteking (cholangitis) is een verdikte galblaaswand.

Galstenen in de galbuis (galbuisstenen):

Galkanaalstenen zijn vaak moeilijk te herkennen. Alleen verwijde galwegen zijn gemakkelijk op te sporen. Verhoogde bloedwaarden, zoals gamma-GT en/of alkalische fosfatase (AP), kunnen wijzen op een aandoening van de galwegen. Gewoonlijk vertoont het bilirubinegehalte in het bloed ook een stijging als er een blokkade is van een belangrijke galbuis (obstructieve icterus).

Andere diagnostische opties:

Een andere methode om galstenen te diagnosticeren is endoscopische beeldvorming van de galwegen (ERCP). Met deze methode kunnen kleinere stenen tegelijk met het onderzoek worden verwijderd. Als alternatief kan magnetische resonantie cholangiografie (MRCP) worden gebruikt. Met deze methode wordt tegelijkertijd ook het gebied rond de galwegen in beeld gebracht. Endosonografie is ook een geschikte onderzoeksmethode.

Therapie

Medicatie:

Artsen maken onderscheid tussen twee therapieën: De therapie van acute biliaire kolieken en die van galstenen.

Krampstillende en pijnstillende geneesmiddelen worden vooral gebruikt wanneer galstenen acute galwegkolieken veroorzaken. Als een infectie van de galblaas een mogelijkheid is, worden antibiotica gebruikt. Bovendien moet de betrokkene zich gedurende 24 uur onthouden van voedsel (geen vette voedingsmiddelen, een nuldieet in combinatie met infusen kan worden overwogen).

Chirurgie:

Als de patiënt last heeft van galstenen in de galblaas (galstenen) en de daarmee gepaard gaande symptomen, wordt de galblaas meestal operatief verwijderd (cholecystectomie). Tegenwoordig wordt deze operatie uitgevoerd via 3 kleine incisies in de buikwand (kijkoperatie). Als de galstenen een diameter van meer dan 3 centimeter hebben, worden ze meestal verwijderd, ook als er geen symptomen zijn.

Andere vormen van behandeling:

Galkanaalstenen veroorzaken vaak ongemak. Daarom moeten ze endoscopisch worden verwijderd. Bij sommige patiënten is het echter ook mogelijk de galstenen op te lossen met medicijnen (systemische litholyse) of schokgolven (extracorporale schokgolf lithotripsie; ESWL). Deze behandeling neemt meer tijd in beslag en wordt gewoonlijk alleen toegepast bij patiënten die niet geschikt zijn voor een operatie. Het risico om opnieuw galstenen te ontwikkelen is 30 tot 50 procent.

Voorspelling

In de regel worden ingrepen aan de galblaas en de galwegen routinematig uitgevoerd en daarom worden zij over het algemeen goed verdragen. De niet-chirurgische methoden hebben helaas een hoog recidiefpercentage.

De meest voorkomende complicatie van galstenen is een ontsteking van de galblaas (cholecystitis) als gevolg van obstructie van de galbuis. In zeldzame gevallen kan de steen ook doorbreken tot in de vrije buikholte of tot in de dunne darm. Bij de meeste mensen komt de galbuis samen met de uitscheidingsbuis van de alvleesklier in de dunne darm terecht. Dit kan leiden tot obstructie en ontsteking van de alvleesklier (acute pancreatitis).

Galstenen en chronische ontsteking van de galblaas kunnen ook het risico op galblaaskanker vergroten.

Preventie

Risicofactoren voor galstenen zijn zwaarlijvigheid en een cholesterolrijk, vezelarm dieet. Deze factoren moeten zo laag mogelijk worden gehouden, zelfs indien de behandeling reeds heeft plaatsgevonden, om het risico van een terugkeer van de ziekte te verminderen.

Bovendien moet het lipidengehalte in het bloed regelmatig worden gecontroleerd (vooral het cholesterolgehalte). Bovendien moet in het dagelijks leven voldoende lichaamsbeweging worden genomen en moeten diabetici hun bloedsuikerspiegel binnen het normale bereik houden.

Uw persoonlijke medicijn-assistent

Medicijnen

Zoek hier onze uitgebreide database van medicijnen van A-Z, met effecten en ingrediënten.

Stoffen

Alle werkzame stoffen met hun toepassing, chemische samenstelling en medicijnen waarin ze zijn opgenomen.

Ziekten

Oorzaken, symptomen en behandelingsmogelijkheden voor veel voorkomende ziekten en verwondingen.

De getoonde inhoud komt niet in de plaats van de oorspronkelijke bijsluiter van het geneesmiddel, met name wat betreft de dosering en de werking van de afzonderlijke producten. Wij kunnen niet aansprakelijk worden gesteld voor de juistheid van de gegevens, aangezien deze gedeeltelijk automatisch zijn omgezet. Voor diagnoses en andere gezondheidskwesties moet altijd een arts worden geraadpleegd. Meer informatie over dit onderwerp vindt u hier.

This website is certified by Health On the Net Foundation. Click to verify.