Enfermedad de Lyme (Sin.: borreliosis de Lyme)

Enfermedad de Lyme (Sin.: borreliosis de Lyme)
Clasificación Internacional (CIE) A69.-
Síntomas Sudaderas, Dolor en las articulaciones, Parálisis facial, Dolor muscular, Artritis de Lyme, Schwellungen am Knie, Ellenbogen, Sprung-, Handwurzel-, Zehen- und Kiefergelenken, Meningitis, Trastornos de los órganos sensoriales, Problemas cardíacos, Inflamación vascular
Posibles causas Transmisión del patógeno a través de la picadura de una garrapata
Posibles factores de riesgo Estancia en el exterior, Contacto con plantas cercanas al suelo
disease.indicated_substances Doxiciclina , Amoxicilina , Cefuroxima , Azitromicina , Ceftriaxona , Cefotaxima , Bencilpenicilina

Conceptos básicos

El agente causante de la enfermedad de Lyme es la bacteria Borrelia burgdorferi. La bacteria se transmite a los humanos a través de las picaduras de garrapatas.

En 1975, se observó por primera vez en Lyme (EE.UU.) una mayor incidencia de inflamación articular tras la picadura de garrapatas. Este es también el origen del nombre de la enfermedad de Lyme. El patógeno Borrelia burgdorferi fue descubierto por Wilhelm Burgdorfer en 1981.

La enfermedad de Lyme evoluciona en varias fases, que no se dan necesariamente en todos los enfermos. Un indicio es un enrojecimiento notable de la piel alrededor de la picadura de garrapata, que también se cura sin tratamiento. En casos graves y en fases avanzadas, pueden verse afectados músculos, articulaciones y nervios, lo que puede tener consecuencias permanentes. El tratamiento más eficaz es el tratamiento precoz con antibióticos.

La enfermedad de Lyme es más frecuente en personas que pasan mucho tiempo al aire libre por motivos laborales o de ocio, como los trabajadores forestales o los jardineros. La mayoría de las picaduras de garrapata se producen en los meses de junio/julio, pero la mayoría de las infecciones suelen producirse entre marzo y octubre.

Causas

Los patógenos son transmitidos principalmente por garrapatas (Ixodes ricinus), raramente también por tábanos. Según estudios realizados en Suiza y Alemania, se detectó una infección por Borrelia en el 2,6 al 5,6% de los afectados tras una picadura de garrapata. La bacteria vive en el intestino de la garrapata. Como resultado, la transmisión tarda de 6 a 48 horas (en contraste con la transmisión muy rápida de los patógenos de la TBE). Una medida decisiva y preventiva en este caso es la rápida eliminación de la garrapata.

No se conoce la transmisión directa de persona a persona, por lo que las personas infectadas no son contagiosas. Sin embargo, una enfermedad durante el embarazo puede dañar al niño o provocar la muerte fetal.

Ilustración de la bacteria de la enfermedad de Lyme creative commons CC BY-ND 3.0 / www.medicalgraphics.de

Los patógenos son transmitidos principalmente por garrapatas (Ixodes ricinus), raramente también por tábanos. Según estudios realizados en Suiza y Alemania, se detectó una infección por Borrelia en el 2,6 al 5,6% de los afectados tras una picadura de garrapata. La bacteria vive en el intestino de la garrapata. Como resultado, la transmisión tarda de 6 a 48 horas (en contraste con la transmisión muy rápida de los patógenos de la TBE). Una medida decisiva y preventiva en este caso es la rápida eliminación de la garrapata.

No se conoce la transmisión directa de persona a persona, por lo que las personas infectadas no son contagiosas. Sin embargo, una enfermedad durante el embarazo puede dañar al niño o provocar la muerte fetal.

Síntomas

Etapa 1: Infección local

Tras la transmisión del patógeno y un periodo de incubación que suele ser de 5 a 29 días, puede producirse una infección local de la piel (aunque no necesariamente). El enrojecimiento migratorio (eritema migrans) es un signo característico de una infección por Borrelia, pero también hay infecciones que no muestran ningún síntoma cutáneo. El enrojecimiento de la piel en forma de anillo de unos 5 cm de ancho se extiende alrededor del lugar de la picadura y desaparece gradualmente por sí solo. Sin embargo, una disminución no es prueba de curación porque el agente patógeno puede haberse extendido ya.

El enrojecimiento errante puede ir acompañado de síntomas generales inespecíficos, como una sensación difusa de enfermedad con fatiga y agotamiento (también posible con síntomas gastrointestinales). Además, la llamada "gripe de la enfermedad de Lyme" también puede cursar con fiebre, sudoración, dolor de cabeza y dolor articular, pero sin tos ni resfriado.

Etapa 2: Propagación de la bacteria

Si el patógeno de la fase 1 no es eliminado por el sistema inmunitario o mediante terapia con antibióticos, puede propagarse por todo el organismo y, tras un periodo de latencia de entre 4 y 16 semanas, provocar la reaparición de los síntomas de la enfermedad. Los síntomas, más bien difusos y parecidos a los de la gripe, dificultan un diagnóstico claro.

El patógeno que se propaga puede instalarse en todos los órganos, articulaciones y músculos, así como en el sistema nervioso. Esto provoca diversos síntomas graves: por ejemplo, parálisis de un músculo facial (paresia facial), dolor articular y muscular errante y ardor en el lugar de la inyección. En raras ocasiones, el cerebro y el sistema nervioso periférico también se ven afectados (neuroborreliosis). En esta fase, el patógeno no es fácilmente reconocido por el propio sistema inmunitario del organismo y sólo puede erradicarse con dificultad, incluso con antibióticos, porque ya se ha asentado en el tejido conjuntivo.

Etapa 3: Infección crónica

Si la infección por Borrelia no se trata a tiempo, los síntomas pueden reaparecer o empeorar progresivamente incluso después de meses o años sin síntomas. Los efectos tardíos típicos son la artritis de Lyme con hinchazón y dolor en las articulaciones de la rodilla, el codo, el tobillo, la muñeca, el dedo del pie y la mandíbula.

Además, también aparecen alteraciones cutáneas o neuroborreliosis con dolor nervioso, meningitis, trastornos de los órganos sensoriales, así como problemas cardíacos, inflamación vascular y agotamiento.

Diagnóstico

La presencia de una picadura de garrapata con enrojecimiento errante es el indicio más frecuente de una infección. En unos pocos laboratorios, es posible detectar la bacteria Borrelia en las primeras fases con un cultivo bacteriano.

Sólo 2-4 semanas después de la infección pueden detectarse anticuerpos contra Borrelia mediante un análisis de sangre, pero éstos no indican necesariamente sólo una infección aguda. Los anticuerpos también están presentes cuando una infección ha sido combatida con éxito por el sistema inmunitario y no hay síntomas clínicos. En caso de neuroborreliosis, se puede intentar examinar el líquido cefalorraquídeo en busca de la bacteria mediante una punción del líquido cefalorraquídeo.

Debido a los diversos cuadros sintomáticos, también deben excluirse otras enfermedades graves mediante diagnóstico diferencial para facilitar un diagnóstico preciso.

Terapia

La enfermedad de Lyme también puede curarse completamente sin tratamiento. Sin embargo, debido al riesgo de cronificación y a sus graves consecuencias, se recomienda el tratamiento con antibióticos.

En la primera fase tras la penetración del patógeno por una picadura de garrapata, posiblemente con eritema migrans (enrojecimiento errante), lo más fácil es una eliminación completa de la borrelia. En la mayoría de los casos, basta con tomar antibióticos durante dos semanas. En esta fase, la neuro-Borreliosis también se cura en el 95% de los casos sin consecuencias tardías.

En la segunda fase, el patógeno es mucho más difícil de eliminar. Pasa rápidamente de la sangre al tejido conjuntivo, donde se instala. Por ello, es necesario un tratamiento antibiótico más prolongado durante unas cuatro semanas.

Antibióticos para terapia oral:

Antibióticos para terapia intravenosa:

La duración de la administración de antibióticos y las probabilidades de éxito de la curación de una infección crónica son objeto de debate internacional.

Previsión

En una fase temprana, la enfermedad puede curarse bien con antibióticos, pero las perspectivas empeoran a medida que avanza la fase, ya que persisten las molestias en el sistema nervioso y las articulaciones. Incluso después de una infección por la enfermedad de Lyme, puede producirse una nueva infección por los patógenos, ya que no existe una inmunidad fiable.

Un médico retira una garrapata con pinzas

andriano_cz / iStock

Prevención

  • Llevar ropa larga y utilizar repelentes de insectos eficaces puede prevenir las picaduras de garrapatas.
  • En general, se recomienda revisar el cuerpo en busca de garrapatas después de pasar tiempo en hierba alta y bajo arbustos.
  • Dado que la transmisión de la bacteria Borrelia de las garrapatas a los humanos tarda mucho tiempo (de 6 a 48 horas), tiene sentido eliminar las garrapatas que ya se han adherido lo más rápida y suavemente posible. Para ello son adecuadas unas pinzas o unas pinzas y tarjetas especiales para garrapatas, con las que se puede arrancar la garrapata lentamente y en línea recta de la piel. Hay que tener cuidado de no aplastar la garrapata.

Actualmente, no hay vacunas aprobadas contra la enfermedad de Lyme en Europa.

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Olivia Malvani

Olivia Malvani
Autor

Como estudiante de ciencias de la nutrición, escribe artículos de revista sobre temas médico-farmacéuticos de actualidad y los combina con su interés personal por la nutrición preventiva y la promoción de la salud.

Mag. pharm Stefanie Lehenauer

Mag. pharm Stefanie Lehenauer
Lector

Stefanie Lehenauer es redactora freelance para Medikamio desde 2020 y estudió Farmacia en la Universidad de Viena. Trabaja como farmacéutica en Viena y su pasión son las hierbas medicinales y sus efectos.

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