Aritmie cardiache

Aritmie cardiache
Classificazione internazionale (ICD) I49.-
Sintomo Inondazione urinaria, Inconsapevolezza, Disturbi visivi, Respiro corto, Ansia/nervosismo, Dolore al petto, Riduzione dei benefici, Vertigini, Inciampo del cuore, Palpitazioni
Possibili cause Difetto della valvola cardiaca, Ipertiroidismo, Farmaci, Alta pressione sanguigna, Infiammazione del muscolo cardiaco, Insufficienza cardiaca, Attacco di cuore, Malattia coronarica
Possibili fattori di rischio Malattia coronarica, Insufficienza cardiaca, Sindrome di Wolf Parkinson White, Embolia polmonare, Ipertiroidismo, Sovrappeso, Alcool, Alta età, Alta pressione sanguigna, Difetto della valvola mitrale

Nozioni di base

Le aritmie cardiache sono irregolarità del normale battito cardiaco. Si può distinguere se il cuore batte troppo velocemente (cioè la tachicardia), troppo lentamente (cioè la bradicardia) o irregolarmente (cioè l'aritmia). Alcune aritmie non sono più preoccupanti, mentre altre possono avere conseguenze pericolose per la vita. Pertanto, le aritmie cardiache dovrebbero essere esaminate da un medico.


Come si produce un battito cardiaco?

In generale, gli impulsi elettrici per il battito cardiaco sono generati da una piccola area nell'atrio umano destro, il cosiddetto nodo del seno. Questi viaggiano poi verso entrambi gli atri, che si contraggono (cioè si contraggono) come risultato di questo stimolo. Tra gli atri e i ventricoli, il tessuto connettivo dello scheletro cardiaco forma uno strato che isola questi impulsi elettrici. Di conseguenza, gli impulsi carichi sono trasmessi alle camere del cuore solo nella specifica giunzione tra l'atrio e il ventricolo, il cosiddetto nodo atrioventricolare (nodo AV in breve). Queste cariche elettriche scorrono lungo il sistema di conduzione dell'eccitazione (composto da: fascio di His, fascio ventricolare e fibra di Purkinia) fino all'apice del cuore. Negli esseri umani, l'apice (apex cordis) è orientato verso il basso-sinistro-ventrale (sul lato addominale). Da questo punto, l'intero muscolo cardiaco si contrae, pompando così il sangue nel grande sistema circolatorio. Se il nodo del seno non può generare cariche elettriche in modo appropriato, se questi stimoli non vengono trasmessi in modo abbastanza efficiente, o se nel cuore si verificano altri impulsi oltre a questi, in determinate circostanze si potrebbero sviluppare aritmie cardiache. Ci sono aritmie cardiache "pericolose" e "meno pericolose".

Classificazione delle aritmie cardiache

Le aritmie cardiache possono essere classificate secondo la loro origine (atrio o ventricolo) e secondo la frequenza cardiaca. Alcuni fattori, come lo sforzo fisico, l'eccitazione, la malattia o i farmaci, possono anche causare un cambiamento nel normale battito cardiaco senza che questo sia considerato patologico.

Tachicardia

La tachicardia è quando il cuore batte troppo velocemente. Il polso supera i 100 battiti al minuto a riposo.

Origine: nell'atrio

Fibrillazione atriale: In questo caso, gli impulsi disordinati dall'atrio entrano nel ventricolo molto rapidamente uno dopo l'altro.

Tachicardia sopraventricolare: Gli impulsi extra si verificano nell'atrio. Di conseguenza, il cuore batte più velocemente. Questa cosiddetta corsa del cuore può verificarsi improvvisamente e durare da alcuni minuti a ore.

Sindrome di Wolf-Parkinson-White (WPW): c'è una conduzione supplementare tra l'atrio e il ventricolo, che è presente dalla nascita. Questa conduzione porta alla tachicardia.

Origine: nel ventricolo

Fibrillazione ventricolare: Con questo tipo di aritmia cardiaca, non si può più supporre che il cuore batta correttamente. Invece, si contrae più spesso di 300 volte al minuto. Questo movimento del cuore è molto scoordinato. Di conseguenza, il sangue non viene più trasportato sufficientemente attraverso il corpo. Quando si verifica questa condizione, viene anche chiamata "arresto cardiaco funzionale".

Tachicardia ventricolare: Questa aritmia cardiaca è considerata molto pericolosa. Si verifica quando si generano impulsi extra nelle camere del cuore, facendo sì che il cuore batta più velocemente e in modo sempre più inefficiente. La tachicardia ventricolare può portare alla fibrillazione ventricolare.

Bradicardia

La bradicardia è la condizione in cui il cuore batte troppo lentamente. La frequenza del polso è inferiore a 60 battiti al minuto. Gli specialisti non considerano la bradicardia rilevante dal punto di vista medico finché la frequenza cardiaca non è inferiore a 50 battiti al minuto. Le persone ben allenate possono anche avere una frequenza cardiaca a riposo lenta, inferiore a 60 battiti al minuto, senza che la causa sia una malattia. In questo caso, si parla di una cosiddetta bradicardia sinusale.

Disfunzione del nodo del seno (sindrome del seno malato):

La funzione di pacemaker naturale del nodo del seno non è più presente. Come risultato, c'è un battito cardiaco rallentato.

Blocco cardiaco:

La trasmissione dell'impulso di eccitazione non avviene o è ritardata. Si distingue tra il blocco atriale del seno (SA), in cui la conduzione tra il nodo del seno e l'atrio è disturbata, e il blocco atrio-valvolare (AV), in cui la conduzione tra l'atrio e il ventricolo non avviene correttamente.

Extrasistoli (battiti extra):

Le extrasistoli sono battiti extra del cuore che non seguono il regolare ritmo di base. Questi battiti cardiaci supplementari possono verificarsi prima o dopo il ritmo di base. Possono essere battiti singoli, ma anche diversi o raggruppati. Tutti questi, in combinazione, provocano un battito cardiaco irregolare.

Cause

Le aritmie cardiache di solito si verificano quando la conduzione del cuore è disturbata o bloccata. Nella maggior parte dei casi, le malattie cardiache ne sono la causa. Le aritmie sono innescate dalle cellule del cuore che non ricevono abbastanza ossigeno o dalla presenza di cicatrici (per esempio da un infarto) nel muscolo cardiaco. Le seguenti malattie e fattori sono considerati le cause più comuni delle aritmie cardiache:

Anche i seguenti fattori possono essere coinvolti nello sviluppo delle aritmie cardiache

  • Età: Con l'età, il cuore spesso subisce un cambiamento e possono verificarsi aritmie.
  • Ipertiroidismo: gli ormoni tiroidei causano un battito cardiaco accelerato. Nel caso peggiore, può verificarsi una fibrillazione atriale.
  • Sovrappeso: oltre allo sviluppo di CHD, il sovrappeso può anche favorire le aritmie cardiache (soprattutto la fibrillazione atriale).
  • Diabete mellito: l'ipoglicemia può scatenare aritmie cardiache e aumentare la probabilità di sviluppare CHD.
  • Apnea notturna: L'apnea notturna è il termine usato per descrivere brevi pause nella respirazione (apnea) durante il sonno. Questo può essere la causa della bradicardia e della fibrillazione atriale.
  • Minerali: I sali del sangue potassio, calcio, magnesio e sodio sono importanti per la conduzione. Una concentrazione disturbata nel sangue può provocare aritmie cardiache.
  • Alcool: un consumo eccessivo può soprattutto favorire la fibrillazione atriale.
  • Intossicanti: Cocaina ed ecstasy, che sono responsabili di aritmie cardiache, sono particolarmente degne di nota in questo caso.

I fattori di rischio per la fibrillazione atriale includono

  • Malattia coronarica (CHD)
  • Insufficienza cardiaca
  • Difetto della valvola cardiaca (difetto della valvola mitrale)
  • Alta pressione sanguigna
  • Età avanzata
  • Alcool
  • Obesità
  • Ipertiroidismo (tiroide iperattiva)
  • Embolia polmonare

Nella sindrome di Wolf-Parkinson-White (WPW), la tachicardia (palpitazioni cardiache) può anche verificarsi come risultato di un'ulteriore conduzione congenita tra l'atrio e il ventricolo.

I seguenti fattori possono aumentare la probabilità di tachicardia ventricolare e fibrillazione ventricolare

  • Malattia coronarica (CHD)
  • Infarto miocardico (attacco di cuore)
  • Insufficienza cardiaca (insufficienza cardiaca)
  • Difetto della valvola cardiaca
  • Infiammazione del muscolo cardiaco (miocardite)
  • Cardiomiopatia dilatativa, in cui le cavità del cuore si dilatano, con conseguente insufficienza cardiaca.
  • Farmaci, come glicosidi cardiaci e chinidina, presi in dosi eccessive.
  • Carenza di potassio
  • Incidente elettrico (dovuto a violente scosse elettriche)

Fattori che possono favorire la bradicardia (battito cardiaco troppo lento)

  • Vecchiaia
  • Apnea notturna (breve cessazione della respirazione durante il sonno)
  • Farmaci - glicosidi cardiaci e chinidina in dosi eccessive.
  • Malattia coronarica (CHD)
  • Infarto miocardico
  • Insufficienza cardiaca

Sintomi

I sintomi dell'aritmia cardiaca possono manifestarsi in diversi modi. La percezione soggettiva di ogni persona colpita è altrettanto diversa. Mentre alcune persone sperimentano le aritmie cardiache come molto minacciose, altre possono percepirle in modo molto condizionato o per niente.

I seguenti disturbi possono manifestarsi in caso di tachicardia

  • Palpitazioni: Il polso è molto elevato, può essere regolare ma anche irregolare. Questo può indicare una fibrillazione atriale o una sindrome WPW.
  • Inciampo del cuore: il battito cardiaco è molto irregolare, che si sente come un inciampo o un tonfo sordo.
  • Vertigini: I segni includono una perdita di orientamento nello spazio, che è dovuta a un calo della pressione sanguigna.
  • Declino delle prestazioni: i pazienti sono meno capaci di lavorare sotto pressione perché il cuore non lavora più in modo efficiente.
  • Ansia/nervosismo: ciò è dovuto al fatto che le persone colpite percepiscono le aritmie cardiache come molto minacciose.
  • Dolore al petto: poiché il cuore batte molto velocemente, ha anche bisogno di più ossigeno. Di conseguenza, può verificarsi l'angina pectoris (attacco cardiaco).
  • Respiro corto: questo può indicare un attacco di angina pectoris.
  • Disturbi visivi o oscurità davanti agli occhi: poiché il cuore non funziona più efficacemente, la pressione sanguigna scende e si verificano disturbi visivi.
  • Incoscienza: un cuore che batte molto velocemente può essere equiparato a uno stato di arresto circolatorio. Se non viene dato aiuto, questa situazione può essere pericolosa per la vita.
  • Inondazioni urinarie: Occasionalmente, i pazienti possono espellere grandi quantità di urina a causa dell'aritmia cardiaca.

I seguenti disturbi sono caratteristici della bradicardia

  • Battito cardiaco troppo lento: meno di 60 battiti al minuto
  • Vertigini: la persona colpita soffre di una perdita di orientamento nello spazio e diventa instabile. Questo può essere spiegato dal fatto che la pressione sanguigna scende perché il cuore non batte più in modo efficiente.
  • Riduzione delle prestazioni: le persone colpite sono sempre meno in grado di lavorare sotto pressione perché il cuore non può più lavorare pienamente.
  • Ansia/nervosismo: le aritmie cardiache sono percepite come molto minacciose.
  • Sospensione dell'impulso: Se la persona colpita soffre di un blocco atrio-ventricolare (AV), gli impulsi nel cuore non sono più trasmessi correttamente.
  • Disturbi visivi o oscurità davanti agli occhi: se il cuore non può più fare il suo lavoro in modo efficiente, c'è un calo della pressione sanguigna e quindi disturbi visivi.
  • Incoscienza (sincope): se il cuore batte troppo lentamente, la conseguenza può essere l'incoscienza.

Se le malattie cardiovascolari sono già note, si deve consultare un medico se si manifestano dei sintomi. Spesso le aritmie cardiache sono innocue. Tuttavia, solo un medico può deciderlo.

Diagnosi

Le aritmie cardiache, così come altri cambiamenti nell'attività del cuore, si riconoscono meglio dal polso alterato, che può essere troppo lento (bradicardia), troppo veloce (tachicardia) o irregolare (aritmia). Inoltre, il medico chiederà informazioni su eventuali farmaci assunti se sospetta un'aritmia cardiaca, poiché alcuni farmaci possono portare a un cambiamento nell'attività del cuore se sono dosati in modo errato (per esempio, gli ormoni tiroidei).

I seguenti test sono utilizzati per diagnosticare le aritmie

  • ECG a riposo: Il medico può usare l'ECG a riposo per dire se l'aritmia si sta verificando nell'atrio o nel ventricolo e che tipo di aritmia è presente.
  • ECG a lungo termine: Alcune aritmie cardiache si verificano solo di tanto in tanto, ed è per questo che un ECG a lungo termine è utile per una migliore diagnosi. Questo copre un periodo da 24 a 48 ore.
  • ECG da sforzo: alcune aritmie cardiache si verificano solo sotto sforzo. In questo caso, può essere utilizzato un ECG da sforzo. La registrazione è fatta mentre si va su un cicloergometro.

Altri metodi d'esame

In alcuni casi può anche essere necessario effettuare ulteriori esami elettrofisiologici. Tale esame serve a scoprire il tipo, il luogo di origine dell'aritmia cardiaca e l'efficacia dei farmaci.

  • Ecocardiografia: Questo esame ad ultrasuoni può essere utilizzato per rilevare difetti delle valvole cardiache e cambiamenti nella funzione di pompaggio del cuore (insufficienza cardiaca). Inoltre, possono essere diagnosticati anche i cambiamenti causati da un'alta pressione sanguigna di lunga data.
  • Cateterizzazione cardiaca: L'esame del catetere cardiaco fornisce principalmente informazioni sulla presenza di una malattia coronarica (CHD) o di un difetto della valvola cardiaca. Un tubo sottile viene inserito attraverso un vaso (arteria o vena) fino al cuore. Un mezzo di contrasto viene quindi iniettato in modo che alcuni vasi cardiaci (vasi cardiaci malati) possano essere visualizzati. In alcuni casi, il catetere è dotato di un palloncino e di un supporto del vaso (cioè uno stent), che permette di dilatare i restringimenti coronarici con il palloncino e di fissarli con il supporto successivamente attaccato in modo che il vaso rimanga aperto.
  • Risonanza magnetica cardiaca: Questo esame mostra se è presente una malattia coronarica (cambiamenti patologici nei vasi coronari) o un difetto della valvola cardiaca.
  • Test di laboratorio: L'esame di laboratorio verifica se un disordine metabolico, come l'ipertiroidismo (tiroide iperattiva) o il diabete mellito (diabete) è responsabile dell'aritmia.

Le seguenti informazioni devono essere fornite al medico se si sospetta un'aritmia cardiaca

  • Tutti i farmaci assunti, questo vale anche per i preparati a base di erbe e da banco.
  • Si dovrebbe sempre notare a che ora si è verificata l'aritmia e quale attività si stava svolgendo.
  • Tutte le malattie esistenti dovrebbero essere menzionate.

Terapia

La terapia dell'aritmia cardiaca dipende dal fatto che si possa trovare una causa, se sì, quale sia e se possa essere trattata.

Se c'è un'altra malattia cardiaca oltre all'aritmia (CHD, difetto della valvola cardiaca, pressione alta, infiammazione del muscolo cardiaco, insufficienza cardiaca), questa sarà trattata per prima. Tuttavia, se il paziente non soffre di nessun'altra malattia sottostante (in particolare nessuna insufficienza cardiaca), in alcuni casi non c'è bisogno urgente di trattare l'aritmia.

La situazione è diversa se la funzione del cuore è gravemente colpita dalla malattia cardiaca. In questo caso, sia la malattia di base che l'aritmia devono essere trattate.

Inoltre, i fattori di rischio per l'aritmia dovrebbero essere eliminati. Questi includono ipertiroidismo, obesità o diabete mellito.

Ci sono vari farmaci disponibili per trattare l'aritmia cardiaca. Tuttavia, questi farmaci dovrebbero essere presi solo con cautela, in quanto possono portare a pericolose aritmie. Per questo motivo, i benefici e i rischi devono essere attentamente soppesati insieme al medico che cura il paziente.

I seguenti farmaci sono usati per le aritmie tachicardiche

  • Bloccanti dei canali del sodio: i bloccanti dei canali del sodio inibiscono la diffusione dell'eccitazione nell'atrio e nel miocardio ventricolare. Portano quindi a una riduzione della frequenza cardiaca. Come effetto collaterale, può verificarsi la fibrillazione ventricolare.
  • Beta-bloccanti: rallentano il battito cardiaco e sono quindi utilizzati soprattutto nei pazienti con malattia coronarica. Gli effetti collaterali possono includere mal di testa, bocca secca, vertigini e bassa pressione sanguigna. Gli asmatici possono sperimentare un aumento degli attacchi d'asma.
  • Bloccanti dei canali del potassio: i bloccanti dei canali del potassio hanno l'effetto di abbassare la frequenza cardiaca. A seconda del farmaco, possono verificarsi effetti collaterali come alterazioni epatiche e disturbi neurologici.
  • Calcio-antagonisti: Alcuni calcio-antagonisti (ad esempio il verapamil) causano una diminuzione della frequenza cardiaca. Gli effetti collaterali includono mal di testa, calo della pressione sanguigna, ritenzione idrica intorno alle caviglie (edema).

In alcune forme di aritmia cardiaca (come la fibrillazione atriale), si usano anche anticoagulanti come il fenprocumone. Questo perché le proprietà di flusso del sangue possono essere alterate nelle aritmie cardiache, rendendo più facile la formazione di coaguli di sangue. Questo può portare a un blocco degli altri organi e successivamente causare un ictus. I farmaci anticoagulanti minimizzano questo pericolo.

In caso di bradicardia, si usano principalmente i cosiddetti parasimpaticolitici come l'atropina o simpaticomimetici come l'adrenalina.

Interventi

  • Ablazione con catetere: Alcune aritmie cardiache, come la tachicardia dagli atri (sopraventricolare) o una forma speciale di aritmia atriale, possono essere trattate con una procedura chiamata ablazione con catetere. Questo comporta l'utilizzo di un catetere cardiaco (tubo sottile e flessibile) per distruggere i siti di tessuto sul muscolo cardiaco che sono possibili fattori scatenanti dell'aritmia.
  • Pacemaker: Il pacemaker è usato per trattare un battito cardiaco troppo lento (bradicardia), una disfunzione del nodo del seno o un blocco cardiaco.
  • Cardioverter/defibrillatore impiantabile (ICD): Questo dispositivo è utilizzato principalmente per la tachicardia ventricolare. Se si verifica un'aritmia cardiaca pericolosa, il dispositivo può rilevarla immediatamente ed eroga uno shock elettrico. Questo riporta il battito cardiaco alla normalità.
  • Chirurgia: Le aree del muscolo cardiaco che sono responsabili dell'aritmia possono essere rimosse chirurgicamente. Tuttavia, a causa dell'ablazione con catetere cardiaco, questa procedura non è più molto comune.

Se il paziente soffre di fibrillazione atriale, la "chirurgia del labirinto" può essere utile. Questo metodo comporta la realizzazione di molte piccole incisioni negli atri, che dovrebbero portare a un nuovo percorso uniforme per l'impulso elettrico.

Terapie speciali

  • I farmaci sono usati per cercare di normalizzare il ritmo cardiaco nella fibrillazione atriale.
  • Se le convulsioni sono dovute alla sindrome WPW, si provano anche dei farmaci o si tagliano le fibre muscolari in più.
  • I pazienti con tachicardia ventricolare ricevono un defibrillatore cardioverter impiantabile. Questo è un tentativo di prevenire la condizione pericolosa per la vita della fibrillazione ventricolare. Può essere usato anche il farmaco amiodarone.
  • Se il blocco AV è più grave, può essere utilizzato un pacemaker. Lo stesso può essere fatto in caso di disfunzione del nodo del seno.

Previsione

La prognosi dipende sia dal tipo di aritmia che dalla malattia sottostante. Le aritmie cardiache sono particolarmente pericolose in combinazione con la malattia coronarica (CHD) o l'insufficienza cardiaca.

Se non ci sono altre malattie cardiache, le aritmie cardiache possono spesso essere molto meno pericolose.

Prognosi specifica

  • Fibrillazione atriale: Qui, la prognosi dipende dalla durata e dal rischio di soccombere a un ictus, perché le condizioni di flusso alterato del sangue favoriscono la formazione di coaguli di sangue.
  • Sindrome WPW: A volte possono verificarsi aritmie cardiache pericolose, ma in alcuni casi queste possono essere trattate in modo ottimale con l'ablazione con catetere.
  • Tachicardia venticolare: C'è una prognosi molto migliore in questo caso, che è legato all'uso di defibrillatori cardioverter impiantabili.
  • Bradicardia: Qui non ci sono limitazioni, soprattutto grazie all'impianto di un pacemaker.
  • Fibrillazione ventricolare: La fibrillazione ventricolare è un'aritmia cardiaca pericolosa per la vita che deve essere trattata da un medico.
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