Cálculos biliares (colelitiasis)

Cálculos biliares (colelitiasis)
Clasificación Internacional (CIE) K80.-
Síntomas Amarilleamiento de la piel, Dolor en la parte superior del abdomen
Posibles causas Deposición de la bilis
Posibles factores de riesgo mujer, con sobrepeso, varios hijos, cuarenta años, piel clara/pelo claro

Básico

La bilis, que se encuentra en la vesícula biliar, tiene la misión de favorecer la digestión (de las grasas) en el intestino delgado. Sin embargo, si se acumulan componentes poco solubles de la bilis, se forman cálculos biliares en la vesícula. Los médicos se refieren a los cálculos muy pequeños como "sémola". A menudo no se detecta mediante ecografía.

Dependiendo de la localización y posición de los cálculos biliares, la enfermedad de cálculos biliares (colecistolitiasis) puede dividirse en diferentes formas:

  • Si los cálculos biliares se forman en la vesícula biliar, donde se acumula la bilis, y se espesan, puede producirse una inflamación de la pared de la vesícula (colecistitis).
  • Si los cálculos se forman en el conducto que conecta la vesícula biliar con el intestino delgado, se denominan cálculos del conducto biliar (coledocolitiasis). En raras ocasiones, estos cálculos se forman en el conducto biliar, pero son expulsados por la vesícula (cálculos secundarios del conducto biliar).

Se calcula que el 15% de las mujeres y entre el 7% y el 8% de los hombres padecen cálculos biliares. El riesgo aumenta con la edad.

En algunos casos, los cálculos biliares van acompañados de fuertes dolores (cólicos biliares). Sin embargo, unas tres cuartas partes de los afectados no presentan síntomas (cálculos biliares silenciosos). Por esta razón, los cálculos biliares pasan desapercibidos durante mucho tiempo. Sólo los pacientes con cálculos biliares en el conducto biliar suelen sentir dolor.

Causas

Los cálculos biliares se forman cuando los componentes de la bilis, que normalmente están en estado disuelto, se depositan. La bilis está compuesta por un 80% de agua. El resto es principalmente ácido biliar, proteínas y bilirrubina (es decir, el producto de descomposición amarillo del pigmento sanguíneo hemoglobina). Además, en la bilis hay colesterol, que normalmente no es soluble en agua, sino que se mantiene en solución con la ayuda del ácido biliar.

Según los componentes de los que están compuestos los cálculos biliares, se hace una distinción:

  • Cálculos de colesterol y cálculos mixtos: Están compuestos por más del 70 por ciento de colesterol y son de color amarillento. La mayoría de las personas afectadas (alrededor del 80% en Alemania) padecen cálculos de colesterol.
  • Cálculos de bilirrubina (pigmento): Estos cálculos son de color entre marrón y negro y están formados principalmente por bilirrubina. Alrededor del 20% de los pacientes están afectados por este tipo.

Los factores de riesgo que son en parte responsables del desarrollo de los cálculos biliares se resumen bajo el término "5 F": female, fat, fertile, forty, fair (mujer, con sobrepeso, varios hijos, cuarenta años, de piel clara/pelo claro).

Los hombres son menos propensos a padecer cálculos biliares, y la diferencia se nivela lentamente con la edad. En general, puede decirse que la edad avanzada y la obesidad favorecen la aparición de cálculos biliares.

Dado que los cálculos biliares suelen ser hereditarios, se supone que un componente hereditario también puede ser decisivo.

Síntomas

Cálculos en la vesícula:

Los cálculos en la vesícula biliar son asintomáticos en muchos pacientes. Sin embargo, un signo puede ser el cólico biliar. Se producen cuando un pequeño cálculo biliar penetra en los conductos biliares y se manifiestan con un dolor similar a un calambre en la parte superior derecha y media del abdomen. El dolor suele ir acompañado de vómitos y náuseas y puede irradiarse a la espalda y al hombro derecho. El cólico biliar puede durar 15 minutos o 5 horas.

Cálculos en las vías biliares:

Si hay cálculos biliares en el conducto biliar, los síntomas son más comunes, especialmente el cólico biliar (dolor en la parte superior del abdomen).

Si la bilis está bloqueada por un cálculo y no puede drenar correctamente, se acumula en el conducto biliar (colestasis). Como resultado, las enzimas hepáticas se acumulan en la sangre, la orina se vuelve de color oscuro y las heces permanecen de color claro. Si la bilis se acumula hasta llegar al hígado, el pigmento biliar en la sangre aumenta y provoca una coloración amarillenta de la piel (ictericia) y de las escleróticas ("blanco de los ojos"). En algunos casos, también se puede producir picor.

En el curso posterior, puede producirse una inflamación de los conductos biliares. En este caso, se denomina colecistitis y/o colangitis.

Los cálculos biliares suelen presentarse con un dolor inespecífico en la parte superior del abdomen. Se manifiesta por una sensación de plenitud o presión en la parte superior del abdomen, flatulencia o intolerancia a algunos alimentos y bebidas (como los alimentos grasos, fritos, el café) y diarrea.

Diagnóstico

Para diagnosticar los cálculos biliares es especialmente adecuado el examen ecográfico de la parte superior del abdomen (ecografía), en el que se examinan la vesícula y los conductos biliares. También se realiza la historia clínica del paciente (anamnesis).

Cálculos en la vesícula biliar (piedras en la vesícula):

Si los cálculos biliares son mayores de 5 milímetros, casi siempre pueden detectarse con la ayuda de la ecografía. También es posible determinar si hay complicaciones. Un rasgo característico de la inflamación de la vesícula biliar (colangitis) es el engrosamiento de su pared.

Cálculos en la vía biliar (cálculos en la vía biliar):

Los cálculos del conducto biliar suelen ser difíciles de reconocer. Sólo los conductos biliares dilatados son fácilmente detectables. Los valores sanguíneos elevados, como la gamma-GT y/o la fosfatasa alcalina (AP), pueden indicar una enfermedad de los conductos biliares. Por lo general, el nivel de bilirrubina en la sangre también muestra un aumento si hay una obstrucción de un conducto biliar principal (ictericia obstructiva).

Otras opciones de diagnóstico:

Otro método para diagnosticar los cálculos biliares es la imagen endoscópica de la vía biliar (CPRE). Con este método, los cálculos más pequeños se pueden eliminar al mismo tiempo que el examen. Como alternativa, se puede utilizar la colangiografía por resonancia magnética (CPRM). Con este método, también se muestra al mismo tiempo el área alrededor de los conductos biliares. La endosonografía también es un método de examen adecuado.

Terapia

Medicación:

Los médicos distinguen entre dos terapias: La terapia del cólico biliar agudo y la de los cálculos biliares.

Los fármacos antiespasmódicos y analgésicos se utilizan principalmente cuando los cálculos biliares desencadenan un cólico biliar agudo. Si existe la posibilidad de una infección de la vesícula biliar, se utilizan antibióticos. Además, la persona afectada debe observar la abstinencia de alimentos durante 24 horas (sin alimentos grasos, se puede considerar una dieta cero en combinación con infusiones).

La cirugía:

Si el paciente padece cálculos en la vesícula biliar (piedras en la vesícula) y los síntomas asociados, la vesícula suele extirparse quirúrgicamente (colecistectomía). Hoy en día, esta operación se realiza a través de 3 pequeñas incisiones en la pared abdominal (cirugía de ojo de cerradura). Si los cálculos biliares tienen un diámetro de más de 3 centímetros, se suelen extirpar, aunque no haya síntomas.

Otras formas de tratamiento:

Los cálculos en las vías biliares suelen causar molestias. Por esta razón, tienen que ser eliminados por vía endoscópica. Sin embargo, en algunos pacientes también es posible disolver los cálculos biliares con medicamentos (litolisis sistémica) u ondas de choque (litotricia extracorpórea por ondas de choque; LEOC). Este tratamiento lleva más tiempo y suele utilizarse sólo en pacientes que no son aptos para la cirugía. El riesgo de volver a desarrollar cálculos biliares es del 30 al 50 por ciento.

Previsión

Por regla general, las intervenciones en la vesícula y los conductos biliares se realizan de forma rutinaria, por lo que suelen ser bien toleradas. Los métodos no quirúrgicos tienen, por desgracia, una alta tasa de recidiva.

La complicación más común de los cálculos biliares es la inflamación de la vesícula biliar (colecistitis) debido a la obstrucción del conducto biliar. En raras ocasiones, el cálculo también puede pasar a la cavidad abdominal libre o al intestino delgado. En la mayoría de las personas, el conducto biliar desemboca en el intestino delgado junto con el conducto excretor del páncreas. Esto puede provocar una obstrucción e inflamación del páncreas (pancreatitis aguda).

Los cálculos biliares y la inflamación crónica de la vesícula biliar también pueden aumentar el riesgo de cáncer de vesícula.

Prevención

Los factores de riesgo de los cálculos biliares son la obesidad y una dieta alta en colesterol y baja en fibra. Estos factores deben mantenerse lo más bajos posible, incluso si ya se ha llevado a cabo el tratamiento, para reducir el riesgo de reaparición de la enfermedad.

Además, deben controlarse regularmente los niveles de lípidos en sangre (especialmente el colesterol). Además, hay que hacer suficiente ejercicio en la vida cotidiana, mientras que los diabéticos deben mantener sus niveles de azúcar en la sangre en el rango normal.

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Danilo Glisic

Danilo Glisic
Autor

Como estudiante de biología y matemáticas, le apasiona escribir artículos de revista sobre temas médicos de actualidad. Debido a su afinidad por los números, los datos y los hechos, se centra en la descripción de resultados relevantes de ensayos clínicos.

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