Dolor de cabeza (cefalea)

Dolor de cabeza (cefalea)
Clasificación Internacional (CIE) R51
Síntomas Dolor de cabeza, Meningismo, Confusión
Posibles causas Cefalea tensional, Estrés, La privación del sueño, Alcohol, Fumar, Falta de líquidos, Tensiones, Infección, Inflamación
Posibles factores de riesgo habitaciones mal ventiladas, Sentado frente a una pantalla, El lugar de trabajo no está configurado de forma ergonómica, Cambios climáticos

Básico

Las cefaleas (cefalalgias) se manifiestan de diferentes formas y, en consecuencia, (normalmente) tienen diferentes causas. Sin embargo, en su mayor parte no están causados por una enfermedad grave.

Por término medio, las mujeres tienen una mayor incidencia de dolores de cabeza (migraña) que los hombres (cefaleas en racimo). En general, la incidencia de las cefaleas disminuye con la edad.

Se puede distinguir entre cefaleas primarias y secundarias:

El formulario principal incluye:

  • Migraña
  • Cefalea de tipo tensional
  • Hemicránea continua ("cefalea de medio lado")
  • dolor de cabeza de nueva aparición

Por el contrario, las cefaleas secundarias están provocadas por una enfermedad subyacente, un traumatismo craneal o una infección.

A nivel internacional, se clasifican más de 220 tipos de cefaleas, la mayoría de las cuales son secundarias

Los dolores de cabeza no suelen ser peligrosos a menos que se produzcan con frecuencia, de forma intolerable y durante un largo periodo de tiempo. Si hay una aparición repentina de dolor intenso, acompañado de náuseas, fiebre o rigidez de cuello, se debe consultar a un médico. Lo mismo ocurre con los dolores de cabeza que se repiten durante semanas y meses.

Causas

Dolor de cabeza ocasional:

En la mayoría de los casos (alrededor del 90% de los casos), se considera que las cefaleas tensionales son la causa de los dolores de cabeza ocasionales. El factor desencadenante suele ser el estrés, así como la posibilidad de permanecer en habitaciones mal ventiladas, estar sentado frente a una pantalla o en un lugar de trabajo mal configurado ergonómicamente durante un periodo de tiempo prolongado, los cambios de tiempo o la falta de sueño.

Las mujeres también pueden experimentar dolores de cabeza relacionados con las hormonas durante el ciclo menstrual. La falta de líquidos, el alcohol y el tabaco también pueden provocar dolores de cabeza. Otros posibles desencadenantes son la tensión en los músculos del cuello o las infecciones (resfriados) e inflamaciones (dientes, senos paranasales, oídos).

Dolores de cabeza crónicos:

Se distingue entre cefaleas primarias y secundarias.

Dolor de cabeza primario:

Si el dolor de cabeza se produce con mucha frecuencia o dura mucho tiempo, probablemente se trate de una enfermedad en sí misma. Estos trastornos primarios del dolor de cabeza incluyen:

  • Migraña
  • Cefalea de tipo tensional
  • Cefalea en racimos y otros trastornos autonómicos del trigémino
  • Hemicránea continua
  • Dolor de cabeza de nueva aparición
  • Otro dolor de cabeza primario

Dolor de cabeza secundario:

La cefalea secundaria es un dolor desencadenado por la medicación o que se produce en el curso de otro trastorno:

  • Dolor de cabeza causado por una lesión en la cabeza y/o en la columna cervical.
  • Dolor de cabeza debido a un trastorno vascular en la cabeza o el cuello (por ejemplo, un accidente cerebrovascular)
  • Dolor de cabeza causado por un daño cerebral no vascular (como un tumor cerebral)
  • Dolor de cabeza causado por una sustancia o por la abstinencia de una sustancia (por ejemplo, analgésicos, nirtrato, estrógenos anticonceptivos, etc.)
  • Dolor de cabeza causado por una infección (como la meningitis)
  • Dolor de cabeza causado por un trastorno de la coagulación de la sangre
  • Dolor de cabeza o facial causado por enfermedades del cráneo, cuello, ojos, oídos, nariz, senos paranasales, dientes, boca u otras estructuras faciales o craneales

Síntomas

Los síntomas de las cefaleas son muy versátiles y diversos. Según la causa y la percepción personal del dolor, pueden manifestarse de forma diferente. El dolor puede afectar a toda la cabeza o sólo a algunas zonas. El momento del dolor es el mismo: puede haber ataques repentinos en episodios, o sólo ataques ocasionales de dolor.

La intensidad del dolor también puede variar enormemente, yendo de leve a extremadamente intenso. El dolor puede ser descrito como sordo, pulsátil, punzante o perforante. En algunos casos, el dolor de cabeza puede presentarse en combinación con náuseas, vómitos, sensibilidad al ruido y a la luz, alteraciones visuales o depresión.

Las cefaleas primarias (migraña, cefalea tensional, cefalea en racimos) se caracterizan por los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza repentino y muy intenso
  • Acompañado de náuseas y vómitos
  • Dolor de cabeza intenso tras un traumatismo craneal
  • Cuello rígido (meningismo) y fiebre alta
  • Problemas visuales y visión borrosa
  • Confusión, somnolencia y nubosidad de la conciencia

Diagnóstico

Al principio del diagnóstico, se pregunta al paciente en detalle sobre su historial médico (anamnesis). Es especialmente importante preguntar sobre la duración e intensidad del dolor, dónde se localiza el dolor y si se produce con especial frecuencia en determinadas situaciones. Las enfermedades anteriores y las enfermedades familiares también son importantes.

Por lo general, la causa puede aclararse y tratarse sobre la base de la historia clínica y de un examen neurológico. Ocasionalmente, pueden ser necesarios otros métodos de examen. Entre ellas se encuentran:

  • Una tomografía computarizada (TAC craneal) de la cabeza.
  • Imágenes del cerebro por resonancia magnética (MRI)
  • Si se sospecha una inflamación del sistema nervioso, se realiza una punción lumbar. Este examen puede servir para determinar si el líquido nervioso muestra signos de inflamación.
  • Las radiografías de la columna cervical pueden mostrar signos de desgaste, así como las consecuencias de las lesiones que pueden ser la causa del dolor de cabeza.
  • Una imagen vascular de los vasos cerebrales (angiografía) muestra si hay malformaciones vasculares o trombos en el interior del cráneo.
  • Otros exámenes especializados, por ejemplo, por un oftalmólogo

Terapia

El tratamiento de las cefaleas depende del tipo de dolor de cabeza.

En el caso de las cefaleas tensionales, unos sencillos remedios caseros, como las compresas frías para la zona de la frente y las sienes, suelen proporcionar alivio. Los analgésicossólo deben tomarse durante un corto período de tiempo (no más de 10 días al mes y tres días seguidos). Para los dolores de cabeza relacionados con el estrés, los ejercicios de relajación, como la relajación muscular progresiva de Jacobsen, pueden ayudar. Además, el entrenamiento de resistencia deportiva y las medidas de gestión del estrésson útiles.

Migraña:

Una combinación de medidas medicinales y no medicinales puede ayudar con las migrañas. Si se produce un ataque de dolor, el descanso en una habitación oscura puede aliviar el dolor, ya que la luz y el ruido durante un ataque suelen empeorar la situación y cualquier movimiento puede provocar náuseas y vómitos. Para las crisis de migraña leves, se puede tomar un medicamento contra las náuseas (antiemético) y un analgésico.

Para las crisis de migraña graves, el tratamiento suele ser con antagonistas de la hormona serotonina (antagonistas de los receptores de serotonina, triptanes). Los triptanes han demostrado ser el mejor tratamiento para los ataques de migraña aguda. Hacen efecto en cuanto comienza el dolor de cabeza y también alivian los síntomas típicos que lo acompañan, como las náuseas y los vómitos.

Dolor de cabeza inducido por medicamentos:

Si el dolor de cabeza se debe al uso excesivo de medicamentos (dolor de cabeza inducido por analgésicos), la abstención de estos medicamentos por sí sola ayudará. La deshabituación puede realizarse en régimen ambulatorio, de día o de internamiento. No es en absoluto aconsejable pasar por el síndrome de abstinencia solo. La ayuda médica es absolutamente necesaria.

La inhalación de oxígeno puro ayuda a combatir los ataques extremos de las cefaleas en racimo. Para algunos enfermos, los anestésicos locales rociados en la fosa nasal del lado afectado también proporcionan alivio. En el caso de la hemicránea paroxística crónica (de tipo convulsivo), se administra el fármaco de prescripción indometacina.

Prevención

Estilo de vida:

La mejor manera de prevenir los dolores de cabeza es dormir regularmente, llevar una dieta equilibrada y regular (¡beber mucho!), consumir alcohol de forma moderada y abstenerse de la nicotina. El ejercicio regular al aire libre y los deportes de resistencia también tienen un efecto preventivo.

Gimnasia:

La postura y los ejercicios preventivos en la oficina son útiles para prevenir los dolores de cabeza. Un médico o un fisioterapeuta pueden dar consejos útiles.

Relajación:

Las técnicas de relajación, como el entrenamiento autógeno o la relajación muscular progresiva de Jacobsen, pueden ayudar a combatir las cefaleas relacionadas con el estrés.

Bebe:

Si se produce un dolor de cabeza agudo, beber mucho líquido suele ser útil. Lo mejor es el agua o el té, pero el café también puede proporcionar alivio en algunos casos. Las compresas frías o calientes y húmedas en el cuello y la frente también pueden ayudar. El aceite de menta vigorizante o el aceite de árbol de té aplicados en las sienes también pueden ser útiles en determinadas circunstancias.

Diario del dolor:

La mejor manera de averiguar el motivo de los dolores de cabeza crónicos es llevar un diario del dolor. Debes anotar cuándo empezó el dolor de cabeza, cuánto duró, qué comiste, qué bebiste y qué medicamentos tomaste. También es importante tener en cuenta si el estrés o una discusión influyeron en ese momento y qué tiempo hacía. En el caso de las mujeres, no hay que olvidar la etapa respectiva del ciclo menstrual. Este diario debe llevarse con regularidad durante uno o dos meses y luego consultarse con el médico.

Consejos

Como se ha descrito anteriormente, se debe llevar un diario de cefaleas para los dolores de cabeza que se repiten con regularidad. Esto facilita el diagnóstico del médico, ya que se pueden averiguar las posibles causas y controlar mejor la terapia.

Cualquier síntoma que lo acompañe, como náuseas o alteraciones visuales, también es importante para un diagnóstico fiable. En algunos casos, ya se pueden señalar las causas, como el consumo de ciertos alimentos como el café, una estancia prolongada en el frío o un gran estrés.

Si se toman analgésicos con regularidad, también debe anotarse en el calendario.

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