Irritación del nervio ciático (ciática)

Irritación del nervio ciático (ciática)
Clasificación Internacional (CIE) M54.-
Síntomas Dolor sordo y punzante, Adormecimiento, Dolor por tirones o desgarros, Trastornos de la micción, Signos de parálisis
Posibles causas Lesión nerviosa, Absceso en la zona de la columna vertebral, Daños por presión (como una hernia de disco), Falta de ejercicio, Postura incorrecta, Inflamación de los nervios
Posibles factores de riesgo Aumento de la edad, Espondilolistesis, Hernia de disco, Trastornos del esqueleto, Tumores en la zona de la raíz nerviosa
disease.indicated_substances Ibuprofeno , Diclofenac , Naproxeno , Metamizol , Tramadol , Capsaicina

Básico

La irritación del nervio ciático o ciática provoca un dolor agudo sordo, de presión o de tirón en la región de la espalda, que se extiende por la parte posterior del muslo hasta la pierna y parece proceder del sacro.

Nota: En cambio, el dolor del lumbago se siente exclusivamente en la espalda.


Funciones del nervio ciático (nervus sciadicus)

  • Informar de los estímulos y sensaciones de la pierna a la médula espinal
  • Transmitir los impulsos del cerebro, a través de la médula espinal, a los músculos de la parte inferior de la pierna

La estructura del nervio ciático es similar a la de un nervio periférico. Éste se compone análogamente de varias raíces nerviosas, que juntas forman el llamado plexo (trenza).

A nivel de la rodilla, el nervio ciático se divide en el nervio tibial y el nervio peroneo. La ciática se produce cuando el nervio ciático u otras fibras nerviosas de su recorrido se irritan en un punto determinado, por ejemplo por presión o inflamación. Esto provoca un dolor que sólo se irradia a una pierna.

Causas

Las causas de la irritación del nervio ciático pueden variar, pero se deben principalmente a diversas enfermedades, así como a la presión mecánica de los nervios y/o a la inflamación.

En la mayoría de los casos, el origen se encuentra directamente en las raíces nerviosas de la médula espinal. El nervio ciático puede verse especialmente irritado por los siguientes factores:

  • Falta de ejercicio

Demasiado poco movimiento puede hacer que la espalda se desequilibre, con lo que los músculos se tensan rápidamente y las inserciones tendinosas se irritan gravemente.

  • Postura incorrecta

Al estar sentados durante mucho tiempo y encorvados, la postura incorrecta puede provocar un acortamiento de las fibras musculares, que posteriormente puede irritar gravemente los nervios.

  • Diabetes y obesidad

La diabetes mellitus y la obesidad (es decir, el sobrepeso patológico) también pueden favorecer la ciática.

  • Daños por presión

Una causa común de irritación del nervio ciático relacionada con la presión es una hernia discalen la columna lumbar. La función de los discos intervertebrales puede compararse con la de un amortiguador. En su interior, contienen una sustancia gelatinosa (núcleo gelatinoso) que está rodeada por una banda tensa (anillo fibroso). Los discos intervertebrales se encuentran entre los cuerpos vertebrales individuales y sirven para proteger la columna vertebral.

Con la edad o por un intenso esfuerzo, los anillos fibrosos se dañan y pueden desgarrarse. Como resultado, la bilis se escapa y presiona las raíces nerviosas situadas en el canal espinal.

Sin embargo, la irritación del nervio ciático debida a daños por presión también puede estar causada por metástasis, tumores, hemorragiaso hinchazones inflamatorias. Esto puede provocar la destrucción parcial de las vértebras o la presión de los nervios desde el exterior.

Sin embargo, un proceso doloroso también puede ser causado por la compresión de los nerviospor las partes óseas de la columna vertebral.

Además, la estenosis neuroforaminaltambién puede ser la causa de la ciática. Los nervios de la médula espinal salen del canal espinal de la columna vertebral hacia ambos lados en la vértebra respectiva a través de los orificios de los discos intervertebrales (es decir, las vértebras intermedias), también llamados neuroforámenes. Si estos orificios se estrechan, se denomina estenosis neuroforaminal o estrechamiento neuroforaminal. Este estrechamiento puede entonces irritar y dañar los nervios. Si los canales se estrechan directamente en la columna vertebral, esto se denomina estenosis del canal espinalo estenosis espinal. Esto también puede ser la causa de la ciática si los nervios de la médula espinal se irritan o dañan demasiado.

Los cambios en los huesos causados por la osteoporosis(es decir, la pérdida de hueso) pueden provocar fracturas vertebrales en los accidentes. En consecuencia, los nervios también pueden resultar dañados en el proceso, lo que podría conducir a la ciática.

La consecuencia de una inyección intramuscular puede ser un absceso en el tejido conjuntivo o en la musculatura glútea, que presiona la parte del nervio que va hacia las nalgas y el muslo.

Otra causa de la irritación del nervio ciático puede ser un procedimiento invasivo, como la cirugíade la articulación de la cadera.

El dolor en esta zona también puede producirse durante el parto. Esto se debe a que la cabeza del bebé está cerca del recorrido del nervio en la pelvis.

  • Inflamación de los nervios

La inflamación dolorosa de la raíz nerviosa puede estar causada por la infección bacteriana transmitida por garrapatas, la enfermedad de Lyme. Otro desencadenante de la inflamación de los nervios puede ser el virus del herpes zóster, que provoca el cuadro clínico del herpes zóster. Si las defensas del organismo son débiles, estos virus migran a lo largo de los nervios, mientras que los que sobreviven se encuentran principalmente en las raíces nerviosas. Esto también puede afectar al nervio ciático, lo que provoca un gran dolor. Otro síntoma son las ampollas que pican debajo de la rodilla.

Un absceso situado en la zona de la columna vertebral también puede ser una causa de irritación del nervio ciático.

La irritación del nervio ciático puede causar diferentes tipos de síntomas, pero la mayoría de ellos dependen de la localización de la irritación del nervio, más que de la enfermedad subyacente que causa la ciática.

Otra forma de irritación del nervio ciático es la irritación de varias raíces nerviosas en la zona de la columna vertebral. En este caso, el dolor en la pierna se limita a una zona en forma de franja, lo que también se denomina dolor radicular en la jerga médica (Lat.: Radix= raíz). Este dolor se produce principalmente en la parte posterior de la parte superior e inferior de la pierna, así como en la planta del pie y en la parte exterior del pie.

Sin embargo, a menudo también se produce un dolor pseudorradicular. Es el término utilizado para el dolor que no puede ser localizado con precisión. En este caso, la causa se encuentra en las pequeñas articulaciones del arco vertebral. Estos pueden estar mal posicionados o mostrar signos de desgaste (síndrome facetario). Otra causa puede ser una mala posición de la articulación sacroilíaca (articulación iliosacra) o una tensión en los músculos circundantes.

Síntomas

En general, los síntomas de la ciática están relacionados con el tipo y la gravedad de la lesión nerviosa. A menudo se informa de la aparición repentina de dolor después del movimiento.

Con una lesión nerviosa leve:

  • Dolor sordo y punzante
  • El dolor se extiende desde la parte baja de la espalda hasta el pie
  • Dolor a menudo sólo en un lado del cuerpo
  • Restricción de movimientos al ponerse de pie
  • El dolor se siente más agudo por la mañana y después de períodos prolongados de descanso
  • Estornudar, toser, estar tumbado, sentado o de pie aumentan la sensación de dolor
  • Caminar puede reducir la sensación de dolor

Con una lesión nerviosa moderada:

  • Sientes una sensación de picor u hormigueo en la zona de las nalgas y las piernas.
  • Puede producirse una sensación de debilidad en la zona de la pierna afectada
  • La pierna afectada puede sentirse adormecida.

Daño nervioso severo:

  • Molestias graves al orinar o defecar con adormecimiento.

Isquialgia por hernia discal

  • Dolor que puede provocar una sensación de tirón o desgarro
  • Dolor que se agrava al toser, estornudar o presionar y que se irradia hacia la pierna
  • Una alteración sensorial que se produce en secciones parciales de la pierna, como entumecimiento o "formicación".
  • Parálisis que afecta a algunos grupos musculares: por ejemplo, la incapacidad de algunos pacientes para ponerse de puntillas.
  • En casos graves, pueden producirse trastornos de la micción (es decir, trastornos del vaciado de la vejiga) o dificultades para vaciar el recto.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que no todas las hernias discales van acompañadas de irritación del nervio ciático y dolor asociado. La tomografía computarizada (TC) puede utilizarse para detectar hernias discales en personas mayores que son asintomáticas y no se han notado.

Ciática por enfermedad de Lyme

  • Los dolores punzantes severos pueden ocurrir a menudo por la noche
  • La parálisis puede afectar a uno o varios grupos musculares de las piernas
  • En raras ocasiones, también puede haber alteraciones sensoriales y entumecimiento asociado, así como sensación de quemazón.

Diagnóstico

Antes de un examen neurológico, se debe realizar la historia clínica del paciente. De este modo, se puede diagnosticar bien una irritación del nervio ciático causada, por ejemplo, por una hernia discal. Hay que prestar especial atención a las deformidades posturales, la pérdida de sensibilidad y la parálisis.

También se toman radiografías de la columna vertebral para obtener una imagen exacta.

Para diagnosticar una hernia discal como causa, se suele realizar una tomografía por ordenador o por resonancia magnética. En algunos casos, esto puede mostrar incluso dónde la hernia de disco está presionando la raíz nerviosa. Para estar seguros, se puede realizar una imagen con medio de contraste del canal espinal y de los canales de las raíces nerviosas (mielograma o mielo-TC o mielo-RM).

La discografía es un método bastante inusual hoy en día. Aquí, el medio de contraste se administra directamente en la zona de los discos intervertebrales.

Con la ayuda de un electromiograma (EMG), se puede determinar la localización del daño nervioso. Además, este procedimiento también puede utilizarse para estimar la duración y el alcance del daño nervioso.

Si el médico tratante sospecha que la causa es una enfermedad inflamatoria, debe realizarse un análisis de sangre. En ese caso, también puede ser necesario un examen del líquido cefalorraquídeo (LCR).

Terapia

Medidas generales

Los síntomas de la enfermedad pueden aliviarse. Sin embargo, si existe una irritación del nervio ciático, la afección subyacente debe tratarse de forma prioritaria. La fisioterapiapuede utilizarse para corregir posturas dolorosas y aliviar así las molestias. La posición de alivio (cama escalonada) también puede reducir la carga de tracción sobre el nervio ciático. Los músculos tensos pueden aflojarse aplicando calor, masajey luzroja. Los movimientos suaves mejoran la circulación sanguínea y aflojan y fortalecen los músculos de la espalda y el tronco.

Especialmente en el caso del dolor en la zona de las piernas, una ingesta regular demedicamentos antiinflamatorios (por ejemplo: ibuprofeno) puede ser un apoyo para el tratamiento activo. En algunos casos, la medicación se inyecta directamente en la columna vertebral (por ejemplo: terapia perirradicular), lo que reduce la sensación de dolor y permite una terapia activa.

Tratamiento según la causa

Si la causa es una hernia discal, sólo debe tratarse el dolor extremo elevando las piernas durante varias horas al día (cama escalonada). Para el dolor moderado, el reposo en cama no es absolutamente necesario.

  • Los tratamientos con calor también tienen un efecto analgésico, ya que mejoran la circulación sanguínea local y relajan los músculos. Sólo debe tratarse el dolor agudo con terapia del dolor, ya que de lo contrario las células nerviosas se acostumbran a la medicación y forman la llamada "memoria del dolor".
  • Esto debe complementarse con fisioterapia, cuyo objetivo principal es aliviar el dolor y, posteriormente, fortalecer los músculos.
  • Si hay dolor que no cede durante semanas, parálisis tras una hernia discal o problemas de vaciado de la vejiga o el recto, hay que operar.

Si la irritación del nervio ciático está causada por la enfermedad de Lyme, se prescribe una terapia antibiótica intravenosa de dos a tres semanas de duración. Se utilizan cefalosporinas, penicilina o doxiciclina.

Los fármacos antivirales (antivirales) se utilizan para tratar el dolor en la pierna causado por el herpes zóster.

Sin embargo, si se diagnostica un abscesocomo causa, se extirpa quirúrgicamente, lo que también implica el uso simultáneo de antibióticos.

Lastensiones por presión causadas por operaciones, partos o daños posicionales no suelen poder tratarse de forma activa, por lo que hay que recurrir a los poderes de autocuración del cuerpo en este caso.

Previsión

En general, las perspectivas de curación de la irritación del nervio ciático son muy buenas. La terapia conservadora para las hernias discales suele hacer desaparecer el dolor. Sin embargo, en caso de cirugía, las ventajas y desventajas del procedimiento deben ser discutidas con el paciente.

La curación espontánea de la irritación del nervio ciático causada por el posicionamiento o los procedimientos postoperatorios suele ir muy bien, aunque puede tardar unos meses. Si la irritación del nervio ciático se produce después del nacimiento, suele curarse en pocas semanas.

Borrelia y virus del herpes

La irritación del nervio ciático causada por la bacteria Borrelia puede tratarse muy bien con antibióticos. En este caso, el dolor puede mejorar después de sólo 5 días. Sin embargo, muchos pacientes siguen quejándose de dolor seis meses después. Más raramente, el herpes zóster puede provocar una irritación del nervio ciático. Sin embargo, las posibilidades de recuperación son muy buenas. Si el sistema inmunitario es desfavorable, también puede producirse una enfermedad dolorosa de larga duración. El aumento de la edad también es un factor de riesgo. Los pacientes mayores de 70 años suelen desarrollar una neuralgia postzóster, que se caracteriza por un dolor súbito y punzante.

Prevención

Para prevenir la ciática, es importante fortalecer los músculos de la espalda. Esto puede hacerse mediante el entrenamiento musculary la fisioterapia, que se ofrecen en una escuela de espalda, por ejemplo.

También es importante adoptar medidas ergonómicas en el lugar de trabajo. El lugar de trabajo debe estar diseñado de forma que favorezca la espalda, permitiendo sentarse en posición vertical con una distancia correcta al ordenador, la mesa y el teclado. La postura también debe corregirse una y otra vez mientras se trabaja.

El exceso de peso supone una carga para la espalda, por lo que es aconsejable la reducción de peso, así como el correcto levantamiento de cargas pesadas:

  • La carga nunca debe levantarse con los brazos extendidos. Debe ponerse en cuclillas y levantar la carga con los brazos doblados.
  • Las cargas tampoco deben llevarse nunca lejos del cuerpo.
  • En la medida de lo posible, las cargas pesadas sólo deben transportarse en los casos más urgentes. Si se puede evitar, hay que hacerlo.
  • En el caso de objetos cotidianos, como periódicos, libros o llaves que se hayan caído, no es perjudicial recogerlos con las piernas estiradas.
  • Sin embargo, si se quiere llevar algo pesado, es aconsejable no cargar el peso en un lado y así cargar el cuerpo unilateralmente, sino distribuirlo uniformemente por el cuerpo.

Las enfermedades de las raíces nerviosas causadas por virus, como la enfermedad de Lyme o el herpes zóster, pueden prevenirse reforzando el sistema inmunitario. Una dieta equilibrada rica en frutas y verduras, un estado de ánimo equilibrado y la práctica de deportes de resistencia al aire libre contribuyen a ello. La vacuna también protege contra el virus de la varicela (virus del herpes zóster) que provoca el herpes.

Principios editoriales

Toda la información utilizada para los contenidos procede de fuentes verificadas (instituciones reconocidas, expertos, estudios de universidades de renombre). Concedemos gran importancia a la cualificación de los autores y a la base científica de la información. Así nos aseguramos de que nuestra investigación se base en hallazgos científicos.

Olivia Malvani

Olivia Malvani
Autor

Como estudiante de ciencias de la nutrición, escribe artículos de revista sobre temas médico-farmacéuticos de actualidad y los combina con su interés personal por la nutrición preventiva y la promoción de la salud.

Mag. pharm Stefanie Lehenauer

Mag. pharm Stefanie Lehenauer
Lector

Stefanie Lehenauer es redactora freelance para Medikamio desde 2020 y estudió Farmacia en la Universidad de Viena. Trabaja como farmacéutica en Viena y su pasión son las hierbas medicinales y sus efectos.

El asistente personal de medicamentos

afgis-Qualitätslogo mit Ablauf Jahr/Monat: Mit einem Klick auf das Logo öffnet sich ein neues Bildschirmfenster mit Informationen über Medikamio GmbH & Co KG und sein/ihr Internet-Angebot: medikamio.com/ This website is certified by Health On the Net Foundation. Click to verify.
Medicamentos

Busca aquí nuestra extensa base de datos de medicinas de la A a la Z, con efectos e ingredientes.

Sustancias

Todas las sustancias activas con su aplicación, composición química y medicinas en las que están contenidas.

Enfermedades

Causas, síntomas y opciones de tratamiento para enfermedades y lesiones comunes.

El contenido que se muestra no sustituye al prospecto original del medicamento, especialmente en lo que respecta a la dosis y el efecto de cada uno de los productos. No podemos asumir ninguna responsabilidad por la exactitud de los datos, ya que los datos se han convertido en parte de forma automática. Siempre se debe consultar a un médico para el diagnóstico y otras cuestiones de salud. Más información sobre este tema se puede encontrar aquí.